El descobriment de la meva cultura Tohono O'odham va salvar la meva vida, de manera que estic ajudant a altres joves a fer el mateix

Política

En aquesta opció, Damien Carlos, de 20 anys, que és Tohono O'odham, explica com va canviar la seva vida després de començar a treballar amb la seva comunitat.

De Damien Carlos

7 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Són les 22 h. a Tucson, Arizona. El cant de Kendrick Lamar em canvia pels auriculars mentre veig gotes de pluja corrents per la finestra. L’avió aterra i finalment sóc a casa. Després d'una setmana plena de melmelada, esperava descansar-me durant aquest vol de cinc hores des de Washington, D.C., però cada cop que tancava els ulls, els meus pensaments no em deixaven. Així que vaig decidir escoltar música en lloc, amb Good Kid, m.A.A.d City, en repetició. Vaig escoltar aquest disc una i altra vegada quan tenia 14 anys. Ara, vaig a complir els 20 anys, a l’abril. En aquest temps han passat moltes coses. Això és el que m’ha evitat dormir: pensar en totes les coses que m’han portat fins a aquest punt, com de diferent sóc.



Vaig créixer movent-me amb la meva família: de Gallup, Nou Mèxic, a Oceanside, Califòrnia, de tornada a Gallup, després a Arizona. Vam viure a la Tohono O'odham Nation uns quants anys abans de traslladar-nos a Tucson quan tenia 14 anys. Creixent, vaig veure que l'alcohol es va separar a la meva família i va passar tanta cosa que em va deixar enfadat i ferit. Fer mal perquè sentia que valia la pena. Enutjat per les coses que he vist l'alcohol a les persones que m'envolten.

Hi havia vegades que hauria desitjat que no existís. Times pensava que el món seria un lloc millor sense mi en ell. Sóc el més gran de quatre fills, amb un germà petit i dues germanes petites. Durant un temps, van ser l’única raó per la qual vaig decidir no renunciar. Vaig sentir que era la meva feina assegurar-me que estaven segurs perquè no haguessin de passar per les mateixes coses que jo. No sé si encara estaria aquí si no fos per ells. Em van mantenir aquí prou temps perquè jo trobi alguna cosa que m'ajudés a curar. Himdag.

Tot va canviar als 15 anys i em vaig tornar al Rez. Al cap d’un parell de setmanes, se’m va demanar que ajudés en una cerimònia de reemportament, on acollim les restes humanes desplaçades dels nostres avantpassats a la terra nativa. Creixent, mai vaig aprendre gaire cosa sobre la meva cultura, així que tan aviat com va arribar l’oportunitat, la vaig aprofitar. No hi ha dubtes. Durant aquella cerimònia vaig sentir alguna cosa nova. Sentia que tingués un lloc en aquest món. Em sentia com si tingués casa. Em sentia com si tingués un propòsit. I no he mirat enrere.

Des de sempre, intento aprendre tot el que puc Himdag, que significa 'cultura' o 'forma de vida' a O'odham. Vaig començar a ajudar en altres cerimònies. Vaig entrar a un grup de cant. Vaig començar a aprendre i a compartir-ho Hekihu A: casa, o històries tradicionals. Vaig començar a passar molt de temps fora. Per casualitat, em vaig incorporar al Grup de Joves de Chukut Kuk, fet que em va portar a formar part del Tohono O'odham Nation Youth Council, que finalment em va portar a ajudar a crear la Ioligam Youth Alliance. No hauria passat cap d’aquestes coses si mai no tornés a casa. Totes aquelles nits passades aprenent cançons, històries i cerimònies em van ajudar a plantejar-me. Vaig aprendre a estimar-me a mi mateixa quan vaig aprendre a estimar-la Tohono, o desert. Himdag em va salvar la vida.

No sóc l’únic jove que té aquest tipus d’història, que es troba a través de la comunitat. Vaig conèixer els meus amics més propers a través d’esdeveniments culturals. Himdag ens va salvar. Ara és el nostre torn salvar-lo. La llengua corre el perill de perdre’s. Les cerimònies corren el perill de ser oblidades. La nostra connexió amb la terra s’ha debilitat. Les lliçons que ens han ajudat a sobreviure al Tohono durant milers d’anys corren el perill de ser oblidades per sempre. És per això que vam crear I'oligam Youth Alliance, un grup juvenil dedicat a reviure la nostra cultura i ajudar als joves a trobar maneres de curar-se. Hem organitzat esdeveniments de narració de contes, una collita de bahidajo fruita del saguaro i esdeveniments de cant durant tota la nit. Encara hi ha molt per fer i per aprendre. Els esforços del nostre grup em van portar a ser reconegut com a ambaixador de la Terra de la UNITAT, membre del Consell Assessor de Salut Tribal de la Joventut de la Junta Nacional de Salut de l'Índia i ara campió per al canvi amb el Centre per a la Joventut Indígena. Quan aquell avió estava tocant amb Kendrick Lamar als auriculars, acabava de passar una setmana a la capital del país aprenent sobre defensa i reunió amb senadors i membres del congrés, on vaig parlar en un panell d’una sala plena de gent.

Publicitat

Quan vaig decidir aprendre tot el que pogués sobre himdag, no pensava que em portaria a Washington, D.C., tres vegades (fins ara) per aprendre sobre govern, política i advocació. Quan vaig decidir que volia treballar en la creació d’un grup juvenil per ajudar a revitalitzar-lo, no em vaig adonar de quina quantitat de paperetes hi havia. Envejo els meus avantpassats que no van haver de tractar mai amb la burocràcia i van dirigir societats sorprenents amb només transmetre el coneixement a través d’històries en els nostres propis idiomes durant milers d’anys.

Ha estat un viatge salvatge fins ara. No puc evitar sentir-me una mica frustrada per la ironia. Absolutava absolutament l'escola que creixia: matemàtiques, lectura, escriptura; Ho odiava tot, però sempre m’he estat bé. Vaig trobar himdag, i ara voldria que pogués refredar-me al desert les 24 hores del dia.

A través de converses que he mantingut amb ancians, he pogut aprendre una mica sobre com abans eren els pobles: Fa créixer, aprendríeu a pensar en la comunitat com la vostra família, tots els grans com els teus avis, tots els adults com a pares. Tots els altres nens que creixis serien els teus wepnag, o germans i germanes. Avui és difícil sentir aquesta sensació de comunitat. A través de les converses que he tingut amb els nadius de la meva edat o més jove a la universitat, la secundària i l'escola mitjana, he après que tots creixem amb els mateixos problemes. Drogues, abús d’alcohol a les nostres famílies i pensaments de suïcidi. Molts nens ho tenen pitjor que jo.

Analitzant la història dels nadius, és fàcil veure que és un miracle fins i tot que estem aquí. La nostra gent va ser assassinada. Les nostres cases van ser robades. La nostra cultura va ser batuda de nosaltres. Centenars d’anys de dolor recorren les nostres venes. Els nostres avantpassats van patir-ne tantes coses perquè puguem estar aquí avui. Terminació, assimilació i autodeterminació.

Què passa després, després de generacions de dolor i cinc anys de creixement personal? Suposo que això era el que pensaven durant tot el llarg trajecte en avió des de Washington, D.C. Els nadius tenen una història d’assolir tots els “avenços” tecnològics que els europeus van intentar donar-los i utilitzar-los d’una manera completament diferent. Algunes tribus van agafar pots i cassoles de metall i van fer joies. Igual que un caçador torna a venir un cérvol per alimentar un poble, vaig a casa i comparteixo els coneixements que he obtingut. Vaig a ajudar a créixer els meus germans i germanes petites en homes i dones forts. Anem a ser el canvi que pregaven els nostres avantpassats.

Aconseguiu el Teen Vogue Take. Inscriu-te al programa Teen Vogue correu electrònic setmanal.

Relacionat: La crisi actual de la frontera és massa familiar per als pobles indígenes dels Estats Units

què passa quan un noi et fa saltar la cirera?

Mira això: