Les persones de color mereixen un crèdit pel seu treball per salvar el medi ambient

Política

Planeta de plàstic és una sèrie sobre la crisi mundial dels plàstics que avalua els costos mediambientals i humans i considera possibles solucions a aquest devastador problema artificial. En aquesta peça, Parla-hi, la columnista Jenn M. Jackson, discuteix com rarament es reconeixen les preocupacions en poblacions marginades sobre contaminants ambientals com els plàstics.

De Jenn M. Jackson

Fotografia de Tabor Wordelman



27 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Les ampolles de plàstic extretes del Gran Pacífic d’Escombraries del Pacífic el 2018. Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Sovint sentim que 'el canvi climàtic és el problema de tothom'. Malauradament, però, és un problema més gran per a alguns grups que altres als Estats Units: els que més probablement es veuen afectats per contaminants ambientals són les persones de color. Aquest fenomen, en què els riscos mediambientals 's'assignen desproporcionadament en la línia de carrera, sovint sense l'aportació de les comunitats de colors afectades', ja que Atlàntic dit-ho - s’anomena racisme ambiental.


El racisme mediambiental significa que les persones de color tenen un risc més alt d’exposar-se a riscos biològics, contaminació d’aigua, verins i és més probable que estiguin més a prop de llocs de residus perillosos i abocadors. Aquests problemes es plantegen a les comunitats de tot el país, a les ciutats grans i petites, i a través d’una sèrie de mecanismes com l’aigua contaminada, abocaments químics i residus perillosos. Però, tot i que els nord-americans de colors i de baixos ingressos tenen més probabilitats de fer front a aquestes exposicions, no estan representats en organitzacions importants i converses principals sobre el canvi climàtic i la protecció del medi ambient. Aquesta decepcionant realitat persisteix en els màxims nivells de lideratge organitzatiu ambiental, fins i tot en grups que sovint diuen ser inclusius.

La caricatura aclaparadorament blanca i ben feta del moviment ecologista en realitat no es correspon amb la realitat. Un estudi recent a la web Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències dels Estats Units d'Amèrica va trobar diferències importants en la mesura que el públic creu que les minories i els Estats Units amb ingressos baixos es preocupen pel medi ambient. Al contrari del que pensava la majoria de les persones enquestades, van informar grups no blancs més preocupació pel medi ambient que els blancs que van ser enquestats. En altres dades del Centre de Recerca Pew, es va trobar que els nord-americans hispans i negres eren més propensos que els blancs nord-americans a culpar els humans per l'escalfament global (debat en curs dins dels cercles polítics i del canvi climàtic). Quan estudien les diferències de preocupacions mediambientals entre els blancs i negres nord-americans, investigadors de la Universitat de Michigan van comprovar que la càrrega desproporcionada de contaminants i catàstrofes ambientals que els nord-americans van experimentar en les seves vides i comunitats personals van donar forma a les seves respostes a les qüestions ambientals. expressar preocupació que els blancs. Així, si bé la percepció pública pot suggerir que les minories i els Estats amb ingressos baixos no pensen en el medi ambient, les dades certament demostren el contrari.


Hi ha molts que treballen en les primeres línies per canviar la concepció errònia comuna que la gent del color no és ecològica. Jamie Margolin és un activista del canvi climàtic de 16 anys i fundador de Zero Hour, un moviment que busca 'centrar les veus de joves en la conversa al voltant del clima i la justícia ambiental'. En una entrevista amb Teen Vogueexplica que la diferència entre la percepció de la gent sobre el coneixement dels grups marginats sobre el medi ambient i la realitat és sobre la història colonial 'eurocèntrica'.

'La gent sovint suposa que les comunitats marginades no saben de què parlem, però en realitat no és cert', afirma Jamie. '(Estan) implicant que la gent d'identitats marginades no pot pensar en res més enllà de les seves identitats marginades'.


Més enllà de la motivació per evitar riscos per a la salut, els nord-americans de colors i de baixos ingressos es veuen impulsats per qüestions socials i polítiques a estar atents a les preocupacions ambientals. La justícia ambiental s’ha convertit en una preocupació encara més gran des de l’elecció del president Donald Trump, les polítiques i les agendes del mateix sobre el canvi climàtic i la protecció del medi ambient afecten indegudament als negres i a altres minories.

En l'actualitat, el gasoducte del pont de Bayou amenaça la vida i la vida dels residents de la conca d'Atchafalaya de Louisiana, una font d'aigua que proporciona aigua potable, menjar i una ubicació per a activitats turístiques locals. Les joves de color, sobretot les dones natives, defensen aquest espai mitjançant accions organitzades, posant-se directament en mal per garantir la seguretat de la comunitat que hi ha. A Dakota del Nord, els protectors d’aigua Standing Rock Sioux lluiten contra el Departament de Transport dels Estats Units i altres agències governamentals des del 2016, intentant impedir la construcció del gasoducte d’accés Dakota, que Trump va 'ressuscitar' després que va prendre possessió del càrrec el 2017. fa més d’un any que el oleoducte ha estat actiu en terrenys sagrats als quals els siouxos afirmen que “mai no van acceptar renunciar”. Els protectors d’aigua porten anys defensant no només per ells mateixos i per a la seva terra, sinó per a tots els humans i tota la terra, recordant-nos que acabar amb aquests disruptors i crisis ambientals creats per l’home és crucial per a la nostra supervivència, perquè “l’aigua és la vida”. Aquestes són les veus i experiències que haurien de ser central en el moviment ecologista.

Publicitat

Quan es tracta de plàstics i la contaminació causada per la seva creació i residus, la conversa es complica. S’estima que 19 milions de lliures de plàstics acaben a l’oceà cada any, però el plàstic mai no se’n va completament. En canvi, es fragmenta en peces més petites anomenades microplàstics, que poden acabar a la panxa dels animals i a tots els ecosistemes oceànics. Quan consumeix peix i sal, els humans mengen aquests microplàstics, i encara no es coneix l’impacte complet sobre la nostra salut.

Els Estats Units, com altres països rics, envien gran part dels seus residus plàstics a altres països, sovint més pobres. Fins a l’1 de gener de 2018, més de la meitat dels residus destinats al reciclatge dels EUA van acabar a la Xina. Però ara, les regulacions més estrictes i les restriccions a les escombraries estrangeres limiten les quantitats i els tipus de residus que la Xina acceptarà dels seus companys rics.


Aquesta crisi global no discrimina al seu abast, tot i que les persones de colors encara no són visibles a l'avantguarda del moviment per combatre els plàstics, però no és per a la seva defensa o cura. Un estudi del 2016 de residents de Califòrnia va comprovar que, tot i que les comunitats de colors tenen més probabilitats d'utilitzar plàstics en la seva vida diària, van donar suport a prendre accions personals per reduir el creixement de plàstics d'un sol ús a les seves comunitats. Després de proporcionar més informació als participants sobre com gestionar els plàstics, va augmentar el suport a les prohibicions de plàstic. Aquestes troballes suggereixen que les comunitats d’americans de color i de baixos ingressos, el reconeixement dels quals en el moviment ambiental ha estat gairebé inexistent històricament, podrien presentar conductes més proambientals - comportament que busca prevenir i reduir els impactes negatius de les pròpies accions sobre el medi ambient. , si es proporciona informació i context més grans.

Hem de considerar als marginats i campions les seves veus i perspectives sobre aquests temes. Prenguem, per exemple, solucions de moda per combatre l’ús del plàstic, com fomentar les palles de paper, que recentment han començat a dominar la conversa. Els grups ecologistes principals van donar suport a la prohibició, però els activistes en matèria de drets per a la discapacitat van posar de relleu ràpidament com l’atenció a la prohibició de les palles d’un sol ús margina encara més les persones amb problemes de mobilitat i sensorials. Per a aquestes poblacions, la conversa sobre plàstics, i com aquesta comporta problemes de major accessibilitat, no ha fet un balanç complet de les seves experiències diàries. De manera que qualsevol solució, fins i tot una prohibició popular que redueixi l’ús de plàstic, no serà completa i pot reproduir danys contra persones amb discapacitat.

Cada població diversa té coneixements i coneixements específics quan es tracta de la millor manera d’abordar els problemes mediambientals que enfronten les seves comunitats. Fins que no s’inclogui tothom a la conversa sobre l’entorn, les solucions en les que embrutem no tindrem en compte totalment les maneres de moure’ns tots pel món. No només això, reproduiran les exclusions i els perjudicis contra grups marginats que ja estan incrustats.

Aquesta generació d’activistes en matèria de justícia climàtica pot ser la que acabi aquest cicle, i aquest moment esbojarrat, quan el món s’està posant més intel·ligent en l’impacte dels plàstics que utilitzem, podria treballar a favor dels més en risc.

Segons Jamie, els joves de la seva comunitat comencen a pensar més dinàmicament sobre aquest tema. 'A la meva escola ... la gent està constantment preocupada pels plàstics', afirma. 'Darrerament s'ha centrat molt en els plàstics. Es tracta d'un inici de converses. Aquesta és la punta de l’iceberg ’. Té la intenció d’assegurar-se que aquestes converses no s’inclouen sinó que abracen els que s’han deixat fora fins ara.

Però no es tracta només de palla, diu. Es tracta de tot excés de plàstic. Es tracta de les petites bossetes que utilitzem per dur els nostres plàtans, una fruita, explica, que té un “embolcall natural”. Fins i tot les bosses de plàstic en què portem els aperitius a l’escola són més nocives del que algunes persones se n’adonen, i l’impacte del seu ús quotidià generalitzat té implicacions i resultats molt importants en el temps, especialment per a les comunitats de colors. Segons ella, diu que les solucions reals a la crisi dels plàstics han d’anar més enllà de les accions individuals.

'També hi ha aquesta impressió, com ara:' Està bé si reciclo ', afirma Jamie. “El reciclatge pren combustibles fòssils. Utilitza energia ”. A més dels actes individuals com el reciclatge, les empreses haurien de ser responsables de la seva producció de plàstic, que sovint es fa en zones de baixos ingressos a costa de les persones que hi viuen. Hauríem d’empènyer les empreses a buscar alternatives innovadores per evitar empitjorar una situació ja terrible.

adolescent amb abdominals

A nosaltres mateixos ens devem fer millor. Si us preocupa l’impacte del plàstic sobre el nostre món natural i la salut humana, comenceu a fixar-vos en el racisme ambiental i lluiteu-hi. Uniu-vos a les causes dirigides pels més afectats i doneu-los el vostre suport mentre dirigeixen la responsabilitat en aquesta lluita per la justícia climàtica. Posar-se en verd no hauria de dir passar blanc.

Per obtenir més informació sobre la crisi mundial dels plàstics, llegiu la resta de la sèrie Plastic Planet.