Llegiu el Primer Capítol de 'Hereu de la sang'

Llibres

'No li somriuria si sabés què era'.

Per Amelie Wen Zhao

3 d’octubre de 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Llibres infantils de cortesia Random House, Crystal Wong
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Amelie Wen Zhao 's Hereu de la sang té lloc en un món de fantasia on les persones anomenades Afinites tenen poders especials. Però en lloc de poder utilitzar lliurement les seves habilitats, els temen els humans normals i són aprofitats per la poderosa elit. Anastacya Mikhailov, una antiga princesa que té aquests poders, vol desafiar aquest sistema i crear un món on els afinites com ella siguin segurs.



Llegiu el primer capítol a continuació.


Random House Children Books

La presó tenia una gran semblança amb els calabossos de la infantesa d'Anastacya: fosc, humit i fet de pedra intèrpret que feia broma i misèria. Aquí també hi havia sang; podia sentir-ho tot, tirant-se d’ella des dels esglaonats passos de pedra fins a les parets enfosquides de la torxa, mantenint-se a les vores de la seva consciència com una ombra sempre present.

Tindríem poca cosa, un tros de la seva voluntat, per controlar-ho tot.


Al pensar, Ana va agafar els dits guantats més estrets al voltant del desgast de la caputxa i va dirigir la seva atenció cap a la guarda oblidada que tenia per davant. Les seves botes de balera variats brillaven amb passos suaus i punxeguts, i si escoltava prou de prop, podia escoltar la tènue esbufecada de les orelles daurades que l'havia solta subornar a les butxaques.

Aquesta vegada no era una presonera; ella era la seva clienta i aquell dolç sonar de monedes era un recordatori constant que estava de moment del seu costat. Tot i així, el llum de la llanterna va llançar la seva ombra intermitent a les parets que els envoltaven; era impossible no veure aquest lloc com el teixit dels seus malsons i escoltar els xiuxiuejos que venien.


Monstre. Assassí.

El Papa li hauria dit que aquest era un lloc ple de dimonis, on tenien lloc els homes més dolents. Fins i tot ara, gairebé un any després de la seva mort, Ana va trobar la boca secada mentre imaginava què diria si la veiés aquí.

L’Ana va apartar aquells pensaments i va mantenir la mirada recta. Pot ser un monstre i assassí, però això no tenia res a veure amb la seva tasca.

Ella era aquí per esborrar el seu nom de traïció. Tot depenia de trobar un pres.


'T'ho dic, no et donarà res'. La veu tosca del guàrdia la va treure dels xiuxius. 'Va sentir que estava en una missió d'assassinar algú de gran perfil quan va ser atrapat'.

Parlava del pres. Ella pres. Ana es va endreçar, assabentant-se de la mentida que havia assajat una i altra vegada. 'Em dirà on va amagar els meus diners'. El guàrdia li va llançar una mirada simpàtica sobre la seva espatlla.

Publicitat

“El millor seria passar el vostre temps en algun lloc més agradable i assolellat, meya dama. Més d’una dotzena de nobles s’han subornat a Ghost Falls per veure’l, i encara no els ha donat res. Ha fet alguns enemics poderosos, aquest Quicktongue '.

Una llarga i intensa gota va traspassar el final de la seva sentència, un crit tan torturat que es va aixecar els pèls del coll d'Ana. La mà del guàrdia s’enfilava a l’alçada de la seva espasa. El llum de la torxa li va tallar la cara, la meitat de color taronja parpellejant, la meitat a l’ombra. 'Les cèl·lules estan plenes d''afinites'.

Els passos d’Ana gairebé van caure; la respiració va agafar bruscament i la va tornar a deixar anar, lentament, obligant-se a seguir el ritme.

La seva inquietud s'hauria d'haver mostrat a la cara, perquè el guàrdia va dir ràpidament: 'No et preocupis, meya dama. Estem armats fins a les dents amb Deys'voshk, i els afinites es mantenen tancats en cèl·lules especials de pedra negra. No ens aproparem a ells. Aquests deimhovs estan bloquejats a la caixa de seguretat '.

Deimhov. Dimoni

Una sensació de malaltia es va agitar a la boca del seu estómac i va caure els dits guants al palmell mentre es va apretar la caputxa més estreta al cap. Normalment es parlava d’afinites amb xiuxiuejades i mirades temibles, acompanyades de relats del grapat d’humans que tenien afinitats a certs elements. Monstres: que podrien fer coses fantàstiques amb els seus poders. Feu foc. Arrafa un llamp Muntar vent. Forma carn. I després hi va haver alguns, es va rumorejar, els poders dels quals s’estenien més enllà del físic.

Poders que cap ésser mortal hauria de tenir. Poders que pertanyien o a les divinitats o als dimonis.

El guàrdia li somreia, potser per ser amable, potser es preguntava què era una noia com ella, abillada de pells i guants de vellut, tot i que un cop luxós, feia aquesta presó.

No li somriuria si sabés què era.

Qui ella era.

El seu món es va aguditzar amb el seu entorn dur i, per primera vegada des que va entrar a la presó, va estudiar la guàrdia. Insígnies imperials cirilianes, la cara d'un tigre blanc rugit tallat amb orgull a la seva brossa aplicada a la pedra negra. L’espasa al maluc, esmolada de manera que les vores es tallessin a l’aire prim, fabricades amb el mateix material que la seva armadura, una aliatge mig metàl·lica de mitja pedra negra impermeable a la manipulació infinita. I, finalment, la seva mirada es va instal·lar al flaix d’un líquid greixat que brillava de la sivella del cinturó, amb la punta corbada com el brot d’una serp.

Deys'voshk, o Deities 'Water, l'únic verí conegut per sotmetre una afinitat.

Ella havia entrat, una vegada més, cap al teixit dels seus malsons. Dungeons tallat de pedra negra i freda i fosca i nocturna i el somriure blanc de l'os del seu cuidador, mentre va obligar a Deys'voshk a picar la gola per eliminar la monstruositat amb la qual havia nascut amb una monstruositat, fins i tot en els afinites. 'termes.

Monstre.

els tampons et fan esclatar la cirera

Sota els seus guants, els palmells eren suats de suor.

'Tenim una bona selecció de contractes laborals a la venda, meya dama'. La veu del guàrdia semblava molt lluny.

'Amb la quantitat de diners que heu ofert per veure Quicktongue, us recomanaria que sigueu un o dos afinitats. No són aquí per cap delicte greu, si és que és la vostra preocupació. Només estrangers sense documents. Fan una mà d’obra barata ”.

El seu cor va atordir. Havia sentit a parlar d'aquesta corrupció. Afinitats estrangeres van atreure Cyrilia amb promeses de feina, només per trobar-se a mercè dels traficants quan van arribar.

Fins i tot havia sentit xiuxiuejar guàrdies i soldats a través de l’Imperi caient a les butxaques dels corredors Affinite, orelles d’or que fluïen a les butxaques com l’aigua.

Ana no s'esperava mai trobar-ne.

Va intentar mantenir la veu ferma mentre va respondre: 'No, gràcies'.

Havia de sortir d’aquesta presó el més ràpid possible.

Publicitat

Tot el que podia fer per seguir plantant un peu per davant de l’altre, per mantenir l’esquena recta i la barbeta ben alta com li havien ensenyat. Com sempre, davant la boira cega de la seva por, va girar els seus pensaments cap al seu germà-Luka seria valenta; ho faria per ella. I ella havia de fer això per ell. Els calabossos, la guàrdia, els xiuxiuejos i els records que van portar, ho havien de suportar tot i ho havien de suportar cent vegades més, si volgués tornar a veure a Luka.

El seu cor li dolia mentre pensava en ell, però el seu dolor era un forat negre interminable; ara no ho faria enfonsar-hi. No quan ella estava tan a prop de trobar l’únic home que la pogués ajudar a esborrar el seu nom.

'Ramson Quicktongue', va cridar la guàrdia i es va aturar fora d'una cel·la. 'Algú aquí per recollir'. Una broma de claus; la porta de la cel·la es va obrir amb un escamot retret. El guàrdia es va girar cap a ella, alçant la torxa i va tornar a veure els ulls passar per sobre del capó. 'És a dins. Seré aquí, em dono un crit quan ho estigui llest per deixar-me sortir ”.

Amb un gran alè per cridar el seu coratge, Ana va tirar les espatlles i va entrar a la cel·la.

L'olor ranci de vòmits la va impactar, juntament amb la pudor de l'excrement i la suor humana. A la cantonada més allunyada de la cel·la, una figura es va caure contra la paret coberta de brutícia. La camisa i les calces estaven estripades i sagnants, els canells escorxats dels manacles que el tancaven a la paret. Tot el que podia veure era el cabell castany matat fins que va aixecar el cap, i va revelar una barba que li cobria la meitat de la cara, bruta de trossets de menjar i brut.

Això era la ment principal del crim el nom de la qual havia forçat dels llavis de gairebé una desena de condemnats i escorcolls? L’home al qual havia col·locat totes les seves esperances en les onze llunes passades?

Ella es va congelar, mentre que els seus ulls es van centrar en ella amb una intenció aguda. Era jove, molt més jove del que s'esperava per a un reconegut senyor del crim de l'Imperi. Sorpresa torbada a l'estómac.

'Quicktongue', va dir, posant a prova la seva veu i, després, més alta. Ramson Quicktongue. És el vostre nom real?

Un racó de la boca del pres es va enrotllar amb un somriure. 'Depèn de com es defineixi' real '. El que és real i el que no té tendència a trenar-se en llocs com aquests ”. La seva veu era suau i tenia la poca tendència d'un accent ciriliant cruixent i d'alta classe. Què és? la seva nom, estimat '?

La pregunta la va sorprendre. Ha passat gairebé un any des que havia intercanviat plaer amb qualsevol altra persona que no fos May. Anastacya Mikhailov, volia dir. Em dic Anastacya Mikhailov.

Excepte que no ho fos. Anastacya Mikhailov va ser el nom de la princesa corona de Cirília, i va ofegar onze llunes en el seu intent d’escapar l’execució per assassinat i traïció contra la Corona ciriliana. Anastacya Mikhailov era un fantasma i un monstre que no existia ni hauria de ser.

Ana va apretar les mans fortament sobre el fermall de la caputxa. 'El meu nom no és la vostra preocupació. Què tan ràpid podeu trobar algú dins de l’Imperi?

El pres va riure. 'Quant em podeu pagar'?

'Respon la pregunta'.

Va inclinar el cap, amb la boca una corba burleta. 'Depèn de qui busqueu. Diverses setmanes, potser. Rastrejaré la meva xarxa d'espies perversos i escorcolls trencats per a la vostra preciosa persona preocupant '. Va fer una pausa i va ajuntar les mans, les seves cadenes agitant el moviment. 'Hipotèticament, és clar. Hi ha límits fins i tot al que puc fer des de dins d’una cel·la de presó ”.

Publicitat

La seva conversa ja sentia com si estigués caminant en un terreny fort, i una sola paraula equivocada la podia enviar. Luka havia superat els fonaments de la negociació amb ella; la memòria s’encenia com una espelma dins de la foscor de la cel·la.

'No tinc diverses setmanes', va dir Ana. I no necessito vostè per fer qualsevol cosa. Només necessito un nom i una ubicació ”.

'Conduïu un comerç dur, amor meu'. Quicktongue va somriure i Ana va deixar els ulls. Des de la manera descarada que parlava i la brillantor dels ulls als ulls, era clar que trobava diversió en la seva desesperació, tot i que no tenia ni idea de qui era i de per què estava aquí. Per sort, no. Fem un acord, estimat. Allibereu-me d'aquests grillons i jo sóc el vostre per ordenar. Trobaré el teu príncep o el pitjor enemic d’aquí a dues setmanes, ja sigui als extrems del desert d’Aramabi o al cel de l’Imperi Kemeiran ”.

El seu calaix va posar els nervis d'Ana a la vora. Podria endevinar com funcionaven aquests delinqüents intrigants. Doneu-los el que volgueren i us colpejaven a l’esquena més ràpid del que podríeu parpellejar.

No cauria a la seva trampa.

Ana es va endinsar en els plecs del seu vestit desgastat, traient un tros de pergamí. Era una còpia d’un dels esbossos que havia fet els primers dies després de la mort de Papa, quan els malsons la van despertar a mitja nit i la cara la perseguia durant cada segon dels dies.

Amb un ràpid moviment, va desenrotllar el pergamí.

Fins i tot a l'extrem de la llumsca lluitadora del protector de la guàrdia a fora, podia esbrinar els contorns del seu esbós: aquell cap calb i aquells ulls grossos i malenconiosos que feien semblar gairebé infantil el tema. 'Busco un home. Un alquimista cirilenc. Va exercir la medicina al palau de Salskoff fa temps '. Va fer una pausa i es va atrevir a apostar. 'Digues-me el seu nom i on trobar-lo, i t'alliberaré'.

L’atenció de Quicktongue s’havia cridat l’atenció sobre la imatge la segona que ella la mostrava, com un llop mort de fam. Per un moment, la seva cara va quedar immillorable.

I després els seus ulls es van eixamplar. 'Ell', va xiuxiuejar, i la paraula va florir en l'esperança al seu cor, com la calor del sol que va caure al llarg d'una nit llarga i llarga.

Per fi.

Per fi.

Onze llunes de solitud, d’amagat, de nits fosques als freds boscos boreals de Cirília i dies solitaris que arrosseguen per ciutat després d’onze llunes, i finalment, finalment va trobar algú que coneixia l’home que havia assassinat al seu pare.

Ramson Quicktongue, els barmaners i rastrejadors de pubs i caçadors de recompenses li havien xiuxiuejat quan tornaven amb les mans buides de la seva cerca d'un alquimista fantasma. Crimelord més poderós de la xarxa infravermella ciriliana, més vasta. Podria localitzar dins d'una setmana el gerbib de tots els nobles d'una dona noble a l'altre costat de l'Imperi.

Potser havien tingut raó.

Tot el que Ana podia fer per mantenir les mans estables; estava tan centrada en la seva reacció que gairebé es va oblidar de respirar.

Els ulls de Quicktongue es quedaven fixats en el retrat, atrapat, mentre el mirava. 'Deixa'm veure'.

El seu cor es tamborejava salvatge mentre avançava, ensopegant-se lleugerament. Va aguantar l'esbós i, durant un llarg moment, Quicktongue es va inclinar cap endavant, amb el polze que va arrebossar un racó del seu dibuix.

aquí hi ha Dalila

I després va girar cap a ella. La seva mà li va girar al canell amb un ferm de visel, i l'altra es va clavar a la boca abans que tingués l'oportunitat de cridar. Ell va donar un fort remolc cap endavant, la va girar i la va mantenir a prop seu. L’Ana va fer sonar a la gola quan la punxada del seu pèl no es va colpejar. 'Això no ha d'acabar malament'. El seu to era baix quan parlava, i el seu anterior desconcert era substituït per un sentit d'urgència. 'Les tecles són penjades a l'exterior, a la porta. Ajuda'm a sortir i et donaré tota la informació sobre qui vulguis '.

Publicitat

Ella va alliberar la cara de la seva brutícia mà. —Deixa-me-me’n —va grunyir ella, sense esforçar-se, però la seva adherència només es va estrènyer. Molt a prop, sota la llum de la llanterna, de sobte, la brillantor brillant dels seus ulls avellaners va agafar de cop una mirada salvatge i gairebé embogida.

L’anava a ferir.

La por li va girar i, a partir d’anys d’entrenament, un sol instint es va passar per la boira de pànic.

Ella també podria fer-li mal.

La seva afinitat agitada, atraïda pel pols càlid de la seva sang, es precipitava per ella i l'omplia amb una sensació de poder. Segons la seva voluntat, cada gota de sang del cos podria ser seva.

no, Va pensar Ana. La seva afinitat només es va fer servir com a últim recurs absolut. Igual que amb qualsevol Affinite, el seu poder va arribar a dir. La més petita agitació del seu poder va convertir els seus iris en carmesí i va enfosquir les venes dels seus avantbraços, una clara indicació del que era, per a aquells que sabien buscar-la. Ella va pensar en la guàrdia que hi havia a fora, en la corba de la seva ampolla de Deys'voshk, en el destell brusc de la seva espasa de pedra negra.

Estava tan concentrada a dominar la seva afinitat que no la veia.

La mà de Quicktongue es va apartar i li va treure la caputxa del cap.

Ana es va ensopegar, però el dany es va fer. Quicktongue es va fixar en els seus ulls, i l'anticipació de la seva cara deixava sortir al triomf. Ell havia vist el carmesí dels seus iris; ell ho faria conegut per buscar-lo, per a què li expliqui Affinity. Un somriure va girar-se la boca, fins i tot quan va deixar-la anar i va cridar:ajudar'!

Abans que pogués adonar-se del tot, després de tot, que havia caigut a la seva trampa, hi havia unes petjades fortes.

Ana va girar. El guàrdia va irrompre a la cel·la, la seva espasa de pedra negra va aixecar-se, i la tinta verda de Deys'voshk que havia col·locat sobre la fulla atrapant la llanterna.

Ella va esquivar. No és prou ràpid.

Va sentir l’aguda picada de la fulla a l’avantbraç mentre s’estava caient cap a l’altra banda de la cel·la, amb la respiració esquerpada. L’espasa s’havia tallat pel guant i la tela s’obria per revelar un feixuc raig de sang.

El món s’estrengué, per un moment, en aquelles gotes de sang, la lenta corba del seu camí pel seu canell, la brillantor de les gotes mentre agafaven la llum de la torxa, brillant com els rubins.

Sang. Va sentir la seva afinitat despertant a la crida del seu element. Ana es va treure el guant i va sospitar a la pell de la ferida.

Havia començat, les venes que pugessin pel braç s'havia enfosquit fins a una morada contundent, que sobresortia de la seva carn en ratlles picades. Ella sabia com es veia això; s’hi havia quedat mirant al mirall des de feia hores, amb els ulls inflats pel plor i els braços sagnants d’haver intentat esgarrapar-se les venes.

Un xiuxiueig la va trobar a les fosques.

Deimhov.

L’Ana va alçar la vista i va trobar la mirada del guàrdia quan aixecava la torxa.

Horror retorçava els seus trets mentre es dirigia cap a la cantonada de Quicktongue i la dirigia cap a la seva espasa.

Ana va passar un dit per la ferida. Va sortir humit, amb una escuma de líquid de color verd que es barrejava amb la seva sang.

Deys'voshk El seu cor corria, i els records li brillaven per la ment: els calabossos, Sadov forçant el líquid amarg per la gola, la debilitat i el mareig que se li succeïen. I, inevitablement, el buit on hi havia una vegada la seva afinitat, com si hagués perdut el sentit de la vista o l’olfacte.

Els anys que va passar abatent aquest verí amb l'esperança de netejar la seva afinitat del seu cos havien tingut, en canvi, una tolerància a Deys'voshk. Mentre que el verí bloquejava la majoria de les habilitats dels Afinites gairebé instantàniament, Ana tenia quinze, a vegades vint, minuts abans que la convertís en la seva afinitat inútil. En un desig desesperat per sobreviure, el seu cos s'hi havia adaptat.

Publicitat

'Et mous i et tornaré a tallar', va cridar el guàrdia, la seva veu sense parar. 'Vostè afinat'.

Una broma de metall, un raig de pèl marró enredat. Abans que cap dels dos pogués fer res, Quicktongue li va fer caure les cadenes al coll.

El guàrdia va treure un cop ofegat quan va clavar les cadenes que ara li caven a la gola. De les ombres que hi ha al darrere, el somriure de Ramson Quicktongue es feia de color blanc.

La bilis es va aixecar a la gola d'Ana i una onada de mareig la va colpejar quan el verí va començar a sortir-se'n. Es va aferrar a la paret, suant per sobre del front malgrat el fred.

Quicktongue es va dirigir cap a ella, mantenint a prop la guàrdia que lluitava. La seva expressió era ara depredadora, la seva antiguitat no es va reduir a la fam del llop. “Ara, tornem a intentar-ho, benvolgut. Les claus haurien de penjar-se en una ungla fora del protocol estàndard de la porta de la cel·la abans que un guàrdia passi a la cel·la.

El conjunt de les meves cadenes són les de ferro en forma de forquilla, quart cap avall a la fila. Desbloquegeu-me, traieu-los fora d’aquí i no tinguem la possibilitat de parlar del vostre alquimista ”.

Ana es va fixar contra els tremolors del cos, i la seva mirada escletxava entre Quicktongue i la guàrdia. Els ulls del guàrdia es van tornar a posar al cap i li va brollar una mica de puny a la boca mentre ofegava l'aire.

Ella havia sabut el perillós que era Quicktongue quan havia vingut a buscar-lo. Però ella no s'ho esperava mai, que un pres feta a les parets de pedra de Ghost Falls arribés fins aquí.

Desconèixer-lo seria un error terrible i terrible.

'Venir ara'. La veu de Quicktongue la va basar en la terrorífica elecció. 'No tenim gaire temps. En uns dos minuts, el següent torn serà aquí. Se us llençarà a una d’aquestes cel·les i se’ls vendrà en algun contracte de treball i tots sabem com això va. I encara seré aquí '. Va encollir les seves espatlles i va estrènyer les cadenes. Les galtes de la guàrdia s’enrotllaven. 'Si és l'escenari que preferiu, he de dir que estic decebut'.

Les ombres de l'habitació balancejaven, contorbaven-se. Ana va parpellejar ràpidament, intentant mantenir el pols de la cursa contra el primer estadi del verí. A continuació vindrien els calfreds i els vòmits. I després la saba de la seva força. Tot el temps, la seva afinitat aniria disminuint com una espelma encesa fins al final de la seva metxa.

Pensa, Ana, es va dir a si mateixa, apretant les dents. Els seus ulls van girar al voltant de la cel·la.

Va poder torturar l'home mentre encara tenia la seva afinitat.

Ella podia treure-li la sang, ferir-la, amenaçar-lo i obtenir la ubicació del seu alquimista.

Les llàgrimes li van picar els ulls, i ella les va tancar contra les imatges que amenaçaven de topar-se amb la seva ment. Enmig de tots els seus records, un cremà tan brillant com una flama en el caos. No ets un monstre, Sistrika. Era la veu de Luka, ferma i ferma.

La vostra afinitat no et defineix. El que us defineix és com trieu utilitzar-lo.

Això està bé, va pensar, tot respirant profundament i intentant aferrar-se a les paraules del germà. No va ser torturadora.

No era un monstre. Ella era bona i no sotmetria a aquest home, per molt fosques les seves intencions, als mateixos horrors que havia viscut.

La qual cosa la va deixar amb una opció.

Abans de saber-ho, havia travessat l'habitació i va treure les claus de la paret i s'anava caient a les cadenes del pres.

Van caure amb un clic. Quicktongue es va allunyar d’ells i va girar cap a l’habitació a cop d’ulls, fregant-se els canells. El guàrdia va caure a terra, inconscient, amb la respiració que li va passar la ganyota per la boca mig oberta.

Una nova onada de nàusees va rodar Ana. Es va aferrar a la paret. 'El meu alquimista', va dir. 'Teníem un acord'.

'Ah, ell'. Quicktongue es va dirigir cap a la porta de la cel·la i va mirar cap a fora. 'Seré honest amb tu, amor. No tinc ni idea de qui és aquell home. Adéu '. De cop d’ull, estava a l’altra banda de les barres. Ana va caure endavant, però la porta de la cel·la es va tancar amb un cop de puny.

Quicktongue li va clavar les claus. 'No s'ho prengui massa personalment. Jo estic un home de moda, al cap i a la fi ”.

Va llançar una salutació burleta, es va girar sobre els talons i va desaparèixer a la foscor.


Extracte dels drets d'autor de 2019 per Amelie Wen Zhao. Portada 2019 de Ruben Irlanda. Publicat per Delacorte Press, una empremta de Random House Children's Books, una divisió de Penguin Random House LLC, Nova York.