El reciclatge no va a parar el plàstic de destruir la terra

Política

Planeta de plàstic és una sèrie sobre la crisi mundial dels plàstics que avalua els costos mediambientals i humans i considera possibles solucions a aquest devastador problema artificial.

Per Isabella Gomez Sarmiento

venessa hudgens n

Fotografia de Tabor Wordelman



20 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Els plàstics, que inclouen una cistella de safareig i un mànec de raspall per a fregadores de vàter, que es van treure del Gran Pacífic d’escombraries del Pacífic el 2018. Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Probablement coneixeu el símbol del reciclatge: les fletxes de persecució triangulars que apareixen a tot arreu, des de la copa per anar fins als contenidors de plàstic que s’utilitzen per empaquetar les restes en un restaurant. Però, tot i que el signe pot semblar que gairebé tot el que fem servir pot ser reciclat, el cert és que molts dels elements que col·loquem a la nostra paperera no poden acabar allà on els esperem.


No només és difícil reciclar cada tipus de plàstic a cada comunitat, sinó que els consumidors també opten per no fer-ho. La resta acaba acumulant-se en oceans o abocadors, cosa que pertorba els ecosistemes naturals i degrada el planeta. És una idea errònia comuna que el reciclatge pot suposar la quantitat de plàstics que consumim, i, fins i tot si tothom va optar per reciclar tots els plàstics que consumeix, el procés no és tan eficient com puguem pensar.

'El reciclatge pot ser veritablement confús si no hi poseu el temps i els esforços necessaris per investigar. Mai vaig saber que havia de rentar tot el menjar en contenidors de plàstic per reciclar-lo ”, explica Mishka Banuri, una estudiant de secundària i organitzadora ambiental de Utah de 18 anys. Teen Vogue. ‘Fa anys, el plàstic que vaig reciclar acabava a l’abocador perquè hi havia menjar. La meva frustració amb el reciclatge és que no és senzill i això pot fer que sigui inaccessible per a moltes persones que no tenen temps de conèixer les seves regulacions locals de reciclatge '.


L’ideal és que el reciclatge sigui el procés circular en què es desglossen els materials que ja s’han utilitzat i es tornen a sotmetre a nous productes per tal de reduir l’energia i els recursos necessaris per produir materials verges o totalment nous. Com que hi ha diferents tipus de residus (com ara plàstic, paper, vidre i alumini), hi ha diferents factors que determinen si un producte es reciclarà en última instància.

'El problema és que el reciclatge és un negoci, de manera que és una economia la que influirà sobre si es recicla alguna cosa o no molt més que la capacitat tècnica per a reciclar aquest material', va dir Stiv Wilson, expert en contaminació de plàstics i director de campanyes a. The Story of Stuff Project, una organització centrada en el canvi ambiental i social, narra Teen Vogue. Tot i que l’estat actual del reciclatge depèn parcialment de tenir un mercat per a residus reciclats, això no sempre va ser una força impulsora del procés.


La pràctica de la reutilització d’objectes de ferralla es pot remuntar a civilitzacions antigues i era habitual al llarg de l’època colonial, quan determinats materials podrien ser difícils d’aconseguir i les famílies van intentar aprofitar al màxim els articles domèstics, segons explica la historiadora Susan Strasser, Els residus i les ganes: una història social de les escombraries. Durant el segle XIX, els ambulants que viatjaven de lloc en lloc venent mercaderies van comprar articles descartats que podien rescatar i revendre, establint els primers mercats de materials usats.

Més tard, com a part de l'esforç de la Segona Guerra Mundial a casa, el govern dels Estats Units també va incentivar els nord-americans a reunir ferralla, cautxú i altres materials per convertir-los en armes i altres articles per a la guerra (tot i que els crítics afirmen que ara els discos de ferralla servien com a propaganda per alimentar el patriotisme més que la conservació del medi ambient). Després de la guerra, l’auge econòmic de finals dels anys quaranta i cinquanta va crear un canvi important cap a una cultura basada en els consumidors que va suposar la introducció de productes de plàstic d’un sol ús i domèstics, que van acabar provocant el desenvolupament de residus i reciclatge per intentar mantenir-se al dia amb la contaminació resultant.

Publicitat

Avui en dia, la majoria de la gent està familiaritzada amb el reciclatge de vores en què els governs locals o empreses privades reuneixen productes reciclables d’un barri, els porten a les instal·lacions, els ordenen i els reintrodueixen al sistema. Però, malgrat l'establiment d'aquests esforços de reciclatge fa dècades, només el 9% de tot el plàstic produït des dels anys cinquanta ha estat reciclat, i els Estats Units reciclen i composten només el 34,7%. El que no es recicla pot acabar en abocadors, abocadors o incineradores, que utilitzen calor per cremar residus i alliberar diòxid de carboni al medi. Tot i que es creu que les incineradores segueixen un model “residus a l’energia” mitjançant la generació d’electricitat, les organitzacions ecologistes defensen que creen una demanda més elevada de residus i suposen riscos per a la salut a causa de les elevades emissions de contaminants.

El subministrament de plàstic s'ha disparat també en els darrers 60 anys. La producció global de plàstics verges recentment fabricats va passar de 2 milions de tones el 1950 a 381 milions de tones el 2015, i empreses com ExxonMobil Chemical i Shell Chemical estan invertint en noves instal·lacions que suposadament augmentaran la producció de plàstic un 40% en els propers 10 anys. Aquests plàstics, que poden trigar uns 450 anys en descompondre’s i alliberar gasos d’efecte hivernacle si s’exposen a la llum solar, preocupen immediatament els defensors del medi ambient.


Tot i que sovint la culpa de la contaminació és sobre els consumidors de plàstics d’un sol ús, experts com Wilson i Martin Bourque, director executiu del Centre d’Ecologia de Berkeley, Califòrnia, posen de manifest el paper que tenen les empreses en la degradació ambiental. En centenars de netejes i auditories de marques dirigides pel moviment Break Free From Plastic, es va trobar que Coca-Cola, PepsiCo i Nestlé són els màxims contaminants plàstics a tot el món.

'El problema amb el que anomenem contaminació en el reciclatge és que la gent espera o pensa que alguna cosa és reciclable o que el fabricant o el propietari de la marca, l'empresa que compren, és reciclable', explica Bourque. Teen Vogue, 'quan de fet no hi ha cap manera bona ni econòmica de reciclar el producte o els envasos que s'estan venent'.

Un membre de La sortida del sol de l’Àrtic sosté una cistella de roba de plàstic parcialment desglossada que es va treure del Gran Garbage Patch del Pacífic el 2018.

Tabor Wordelman

Segons l'ús del símbol de reciclatge reconeixible, moltes empreses impulsen la idea que els seus productes estan bé per consumir perquè són reciclables tècnicament, tot i que la infraestructura o el mercat de reciclatge pot no existir. Els embalatges de diverses capes, com en les tasses de cafè d’un sol ús o els embolcalls de barres sanitàries, són especialment problemàtics perquè és la combinació de diferents materials que haurien de separar -un procés complicat i que requereix temps- perquè els productes es reciclin.

Publicitat

“Des de que era petit, sempre em van dir que el reciclatge és el millor que podia fer per salvar el medi ambient. Però, en realitat, és només una altra manera que el neoliberalisme posa càrregues a l'individu en lloc dels sistemes responsables ', afirma Mishka. 'En definitiva, el reciclatge és una altra manera de viure un estil de vida més sostenible amb una petjada ecològica més petita, però el reciclatge de persones no pararà el problema'.

Com que no totes les instal·lacions locals tenen la capacitat de reciclar certs tipus de materials, gran part dels residus dels EUA són enviats a altres països. Segons un informe de l'Aliança Global per a Alternatives Incineradores (GAIA), els EUA són el major exportador nacional de residus plàstics a tot el món. Fins fa poc, la Xina era el màxim importador, però el gener del 2018, el país va implementar la prohibició de les importacions de ferralla de plàstic per desescalar la contaminació. El resultat ha estat la acumulació de residus a molts països occidentals i la reorientació de la seva contaminació a països del sud-est asiàtic com Indonèsia, Tailàndia i Malàisia. Més enllà de la creació de desastres ambientals, els plàstics també són una qüestió política.

'El problema és que en alguns casos, els residus que no es poden reciclar, realment s'envien a aquests països amb la intenció de reciclar-los. Però quan arriben aquí, o bé no són reciclables o la infraestructura no existeix perquè es pugui reciclar ”, explica Froilan Grate, el director executiu de GAIA Filipines. Teen Vogue. 'Per tant, en certa manera, el que passa és que s'acaba enviant a aquestes comunitats'.

Els recol·lectors informals intenten ordenar els residus barrejats per a materials valuosos o reciclables, segons ell, exposats a toxines i altres substàncies nocives al llarg del camí. Tot allò que no es pot reciclar queda com a contaminació, sovint contaminant els cossos d’aigua que les comunitats insulars depenen dels seus aliments. Tot i que els països asiàtics sovint són classificats com els màxims contaminants del món, segons Grate, aquestes comunitats estan tractant de reduir els seus residus: només estan carregats de plàstics que provenen dels EUA i d'Europa. Segons Wilson, moltes corporacions proposen 'comercialitzar l'estil de vida industrial convenient' als països del sud-est asiàtic, sabent que no tenen els controls ambientals i les instal·lacions per gestionar els residus i, després, culpar-los de les escombraries.

Wilson, Bourque i Grate coincideixen que només hi ha massa plàstic perquè es pugui reciclar. En canvi, diuen, és necessari que tornem a centrar-nos en les dues primeres R: principalment reduir, però també reutilitzar. Aconseguir reduir els productes que es produeixen residus d’un sol ús, fer compres a granel amb envasos reutilitzables al supermercat i portar ampolles d’aigua reutilitzables per evitar les de plàstic són tots els passos que podem fer.

Tot i això, diu Wilson, 'és un lloc terrible per aturar-se'.

La clau és demanar accions col·lectives per responsabilitzar les instal·lacions locals de reciclatge, el govern i les grans corporacions per a la producció de plàstics d’un sol ús i la manera de gestionar els nostres residus a llarg termini. Unir-se al moviment lliure del plàstic, donar suport a organitzacions que lluiten contra la contaminació plàstica i contactar amb el govern local i federal sobre la legislació mediambiental són totes les maneres importants de mantenir-se compromès en la recerca de solucions. Això és exactament el que van fer Mishka i els seus companys al seu estat, exercint exercici de pressions pels legisladors durant dos anys fins que el governador Gary Herbert va signar una resolució reconeixent els efectes del canvi climàtic a Utah.

com tenir masturbació

Van continuar a organitzar una cimera juvenil i van llançar la seva pròpia organització, les solucions ambientals juvenils de Utah (UYES), per tal de seguir impulsant un planeta més saludable. 'El meu consell més important seria unir-se a organitzacions locals de joves que participen en l'organització de base. Segons organització, organitzacions com UYES, Sunrise, Power Shift o iMatter són organitzacions nacionals que poden treballar sobre problemes locals de la vostra comunitat ”. 'Les xarxes socials també són una enorme eina que he utilitzat per trobar oportunitats per connectar-me i relacionar-me amb joves que fan feina similar'.

Per obtenir més informació sobre la crisi mundial dels plàstics, llegiu la resta de la sèrie Plastic Planet.