La indústria dels combustibles fòssils empitjora la crisi global dels plàstics

Política

Planeta de plàstic és una sèrie sobre la crisi mundial dels plàstics que avalua els costos mediambientals i humans i considera possibles solucions a aquest devastador problema artificial.

De Maia Wikler

Fotografia de Tabor Wordelman



21 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Una ampolla de plàstic i una cistella de roba que es van treure del Gran Pacífic Garbage Patch el 2018.
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

La crisi mundial dels plàstics ha mobilitzat l’acció a tot el món, amb els governs que han implementat prohibicions i grups de plàstic d’un sol ús contra la contaminació plàstica a l’oceà. Però aquests esforços sols no poden abordar la magnitud dels plàstics que saturen l’aigua, les cadenes alimentàries i els ecosistemes a tot el món. Només pot acabar la indústria dels plàstics amb combustibles fòssils.


La crisi és molt més gran que un problema de comportament del consumidor, com el reciclatge: està directament connectat a la indústria dels combustibles fòssils i al canvi climàtic, ja que el 99% dels plàstics provenen de productes químics que es troben als combustibles fòssils. Malgrat un recent informe climàtic de les Nacions Unides que diu que només tenim 12 anys per transformar radicalment tota la nostra economia per evitar els pitjors impactes possibles del canvi climàtic, la producció de plàstic s’amplia, triplicant la quantitat d’exportacions de plàstic fins al 2030.

El futur de la indústria dels combustibles fòssils depèn dels plàstics, i als EUA, el recent augment de gasos d’esquís barats procedents del fracking està impulsant l’auge del plàstic. Des del 2010 s’han invertit més de 180 milions de dòlars en noves plantes de producció de plàstics que converteixen el gas natural en etilè, que s’utilitza per fabricar molts plàstics. Això vol dir que la indústria dels combustibles fòssils, responsable de les canonades que alimenten el canvi climàtic, també és responsable de la crisi dels plàstics. Quan els activistes i els protectors d’aigua resisteixen les canalitzacions a tot l’Amèrica del Nord, s’organitzen per a la desinversió de combustibles fòssils, fan campanya per a les energies renovables i l’acció climàtica urgent, també s’enfronten activament a la crisi dels plàstics.


'Els combustibles fòssils i els plàstics no només estan fets amb els mateixos materials, sinó que són fabricats per les mateixes empreses', va dir Steven Fei, advocat del Programa Clima i Energia del Centre per a la Llei Ambiental Internacional (CIEL), segons un recent informe de CIEL. Alguns dels grans actors de la indústria de combustibles fòssils que impulsen la producció de plàstic són DowDuPont, ExxonMobil, Shell, Chevron, BP i Sinopec.

La petroquímica prové de matèries primeres de petroli i gas natural, que creen una àmplia gamma de productes, principalment plàstics. Segons un informe del document Diari de Petroli i Gas, plàstics i altres productes petroquímics impulsaran la demanda mundial de petroli per a l'any 2050. Un recent informe de l'Agència Internacional de l'Energia (AIE), El futur de la petroquímica, fa un clar sobre la indústria petroquímica com un dels punts cecs del debat energètic mundial i, a més, assegura que la petroquímica serà el motor clau per al creixement de la demanda de petroli. S’espera que representi més d’un terç de la demanda mundial de petroli per a 2030 i gairebé la meitat de la demanda de petroli per al 2050, segons Diari Petrol i Gas. S’espera que la demanda de petroli per al transport es redueixi a partir del 2050, a causa de l’augment de vehicles elèctrics i motors més energètics, però això es compensarà amb la creixent demanda de productes petroquímics i de producció de plàstic.


vestit rèplica balmain

Des de l’extracció de combustibles fòssils per a la producció de plàstics fins a residus i degradació, el cicle de vida dels plàstics amenaça la salut del medi ambient i de les persones. El fracking, un procés que consisteix en la injecció a alta pressió d’aigua i productes químics a la roca d’esquist, s’esquerda la roca d’esquist per obrir gas natural. La producció de plàstics és una gran quantitat de combustible fòssil i de carboni; l'extracció i el perfeccionament de combustibles fòssils mitjançant el fracking contribueix a l'escalfament global mitjançant gasos d'efecte hivernacle emesos per fuites. La producció de plàstics no solament allibera metà, un gas d’efecte hivernacle, sinó que els plàstics continuen alliberant gasos d’efecte hivernacle a mesura que es degraden al medi, cosa que contribueix directament al canvi climàtic. Al seu torn, això afecta l'augment del nivell del mar, la terra i els ecosistemes oceànics, alhora que augmenten les catàstrofes meteorològiques severes com ara incendis forestals, sequera i inundacions. Un cop produïts els plàstics, els impactes de la contaminació són cada cop més importants.

Publicitat

Avui en dia, produïm prop de 300 milions de tones de residus plàstics cada any. Això és gairebé equivalent al pes de tota la població humana. La majoria dels plàstics contaminen el medi ambient durant períodes de temps importants, sovint es descomponen en partícules de plàstic més petites que poden ser empassades per animals i peixos i que acaben en els nostres aliments i aigua. Si continuen les tendències actuals, els nostres oceans podrien contenir més plàstic que peixos cap al 2050. El cicle de vida dels plàstics demostra que la lluita contra la contaminació per plàstics necessita un enfocament més holístic. Si pretenem abordar eficaçment el canvi climàtic i la contaminació per plàstics, hem d’aturar la producció de plàstic a la font, cosa que significa transició dels combustibles fòssils.

Un informe recent al document Diari de Petroli i Gas Va dir que si es prenen o no accions agressives per perseguir les energies renovables davant el canvi climàtic, el sector dels plàstics gairebé garanteix el creixement del petroli i del gas natural. La indústria sap que la contaminació per plàstics és vasta: la indústria informa que la quantitat de plàstics a l’oceà Pacífic cobreix una zona tres vegades més gran que França, mentre que els microplàstics s’acumulen per sota de la superfície i entren a les cadenes alimentàries. A causa de la consciència creixent sobre el canvi climàtic i la contaminació per plàstics, citen el seu suport al reciclatge, però alguns dirien que és una estratègia de màrqueting per ajudar a mantenir la longevitat de la indústria dels combustibles fòssils.

'El moviment per abordar els plàstics d'un sol ús és una part necessària de l'estratègia per acabar amb la contaminació per plàstics, però no és suficient a menys que hi hagi un reconeixement generalitzat que la indústria del plàstic segueix expandint-se', explica Carroll Muffett, presidenta i directora general de CIEL. Teen Vogue. 'El triangle de reciclatge és eficaç per convèncer els consumidors que no llencen alguna cosa, que serà reutilitzat. Però la veritat és que menys del 10% dels plàstics es reciclen efectivament ”.


motxilles entre noies

Si bé les corporacions comercialitzen el reciclatge i la gestió de residus, també fan pressions contra la normativa plàstica. L'American Chemistry Council (ACC) representa a empreses petrolieres com ExxonMobil i Dow i, segons els informes, és responsable dels esforços de pressió que van convèncer amb èxit el Departament d'Educació de Califòrnia per editar llibres de text del currículum ambiental per incloure declaracions positives sobre bosses de plàstic i també fer pressió contra un plàstic. -prohibició de bosses a l’estat.

Algunes de les empreses que alimenten la crisi dels plàstics són les mateixes que les acusades de negació del canvi climàtic i converses mudes sobre aquest tema. Exxon ha gastat milions per 'confondre el públic amb la ciència de l'escalfament global', segons un informe de la Unió de Científics Preocupats, i per evitar que els Estats Units participin en primeres implementacions d'acords climàtics, com el Protocol de Kyoto. La indústria dels combustibles fòssils està oferint ara el seu suport al reciclatge mitjançant campanyes de màrqueting per tal de mantenir el sector plàstic en auge.

ExxonMobil i Saudi Basic Industries Corporation (SABIC) existeixen una instal·lació de producció de plàstic de 10.000 milions de dòlars a la petita ciutat de Portland, Texas, i molts de la comunitat resisteixen ferotges en defensa de la seva salut.

'Ens vam sorprendre Exxon. Van pensar que havien de venir i convèncer tothom (que la planta era una bona idea '), explica Errol Summerlin, un organitzador de Portland Citizens United Teen Vogue. Diu que el lloc proposat estaria situat a l'altre costat del carrer des de cases i dins d'una milla d'escoles locals. (Teen Vogue ha acudit a Exxon per fer comentaris, però encara no ha rebut cap resposta.) 'Estem en contra de milers de milions de dòlars, Exxon i la família reial saudita', afegeix Summerlin. 'Hem elegit funcionaris que diuen que és una cosa meravellosa per a la nostra zona, i no estem d'acord al 100%'.

Publicitat

Summerlin afirma que la quantitat d’aigua dolça que necessita la planta de producció de plàstics, que segons ell és de 7.300 milions de galons a l’any, supera els 7.1 mil milions de galons que fan servir tots els residents de la regió. Afirma que els comtats locals han estat restringits a l'aigua a causa de les sequeres en curs i diu que el govern proposa instal·lacions per a la dessalinització d'aigua de mar per subministrar més aigua per a la indústria.

Molts llocs industrials s’estan construint als patis de les comunitats marginades de baixos ingressos que poden fer front a impactes sobre la salut de la contaminació de l’aire i l’aigua. Aquestes comunitats de primera línia han de pagar el preu de l’expansió dels plàstics amb la qualitat de la seva vida. Priscilla Villa, un hispà de tercera generació hispànic i organitzador de treballs terrestres, treballa a les primeres línies del comtat de Karnes, a Texas, un dels comtats productors de petroli més importants de l'estat. “La gent ha denunciat problemes de salut cada dia des de l’auge del fracking. Ha de viure amb hemorràgies nasals, mal de cap crònic, problemes per respirar, reaccions de la pell, ulls ardents, problemes de sinus ”, explica Teen Vogue.

Elements com aquest con de trànsit, extret del Gran Peix de Garbage del Pacífic per Greenpeace el 2018, es reconeixen a l’instant i una vista surrealista al mig de l’oceà Pacífic, a centenars de quilòmetres de la terra.

Tabor Wordelman

Adelita Cantu, doctora, RN, professora associada a UT Health San Antonio, Escola de infermeria, assegura que aquests problemes de salut poden estar relacionats amb la indústria del fracking i el petroli: “Com a infermera de salut pública, em preocupava com afecta el medi ambient la nostra salut. El que passa al comtat de Karnes i zones similars amb perforació i fracking de petroli i gas, hi ha grans preocupacions sobre la salut. En termes de reducció de la qualitat de vida i de l’esperança de vida i, en general, del que fa per al benestar de les persones. El fracking i la perforació de petroli i gas tenen enormes conseqüències per a la salut. Estem treballant amb persones de la comunitat per ser científics ciutadans, donant-los monitors de qualitat de l’aire perquè puguin documentar el que passa al seu entorn ”. Cantu continua, “Sóc infermera de salut pública des de fa més de 40 anys i el medi ambient afecta la salut i té un paper important en la qualitat de vida. Saber que la connexió és vital per al benestar de les nostres comunitats. És imprescindible que tots pensem en els nostres entorns quan pensem en la nostra salut. He entrevistat persones del comtat de Karnes que sens dubte tenen sagnat nasal, erupcions a la pell i problemes respiratoris: aquests són els principals problemes derivats del fracking i dels jaciments de petroli i gas.

Villa descriu una instal·lació de plàstic com la mida d’un camp de futbol, ​​il·luminada les 24 hores del dia, els 7 dies de la setmana, i a 400 metres de distància de la porta posterior de la família. Villa afegeix que aquests llocs són fonts constants de soroll i contaminació lumínica i que la gent ha denunciat que patia insomni. Explica el doctor Cantu Teen Vogue, 'Un home amb qui he parlat té un pou d'oli al pati del darrere i pateix problemes respiratoris i d'insomni, relacionat amb el fet que les llums estan en tot moment al lloc de la perforació'.

“Els membres de la comunitat estan farts de viure a prop d’aquests llocs i desitgen que es poguessin mudar, però, com podrien mai vendre la seva casa? Ningú no compraria allà una casa. És ineludible ”, diu Villa. Els membres de la comunitat consideren que el govern prioritza la indústria per la salut de les comunitats locals.

L’auge dels plàstics significa més emissions de gasos d’efecte hivernacle i fracking que contribueixen al canvi climàtic alhora que continuen contaminant oceans, cadenes alimentàries i subministraments d’aigua. Perjudicarà una economia de combustibles fòssils que minvi els esforços per fer front a la crisi climàtica i dels plàstics i afecta les comunitats de primera línia i el públic més ampli en totes les etapes del cicle de vida tòxic dels plàstics. Amb només 12 anys per prevenir els pitjors impactes possibles del canvi climàtic, el món no es pot permetre una indústria dels plàstics en expansió en temps de crisi.

Per obtenir més informació sobre la crisi mundial dels plàstics, llegiu la resta de la sèrie Plastic Planet.

Kylie Jenner cabell blau