Aquests són els formes en què els plàstics poden afectar el cos

Política

Planeta de plàstic és una sèrie sobre la crisi mundial dels plàstics que avalua els costos mediambientals i humans i considera possibles solucions a aquest devastador problema artificial.

Per jo yurcaba

Fotografia de Tabor Wordelman



19 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Els fragments de plàstic i els microplàstics extrets del Gran Pacífic d’escombraries del Pacífic el 2018 es troben entre la matèria natural al fons d’una xarxa d’arrossegament.Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Els plàstics ens envolten. Mengem de plàstic, emmagatzemem aliments, comprem aliments embolicats, el posem als nostres ulls en forma de lents de contacte, en beurem, és ineludible i, certament, increïblement útil. Però un nombre creixent d’evidències demostra que els plàstics probablement perjudiquen la salut humana de diverses maneres i, als Estats Units, hi ha poca supervisió governamental per impedir-ho.


els meus cabells es van tornar verds

De forma col·lectiva, el món produeix gairebé 300 milions de tones de plàstic cada any, i la meitat d’aquest és plàstic d’un sol ús que es llença després del seu primer ús, segons el plànol sense afany de lucre Plastic Oceans International. Dels plàstics que els humans hem produït des dels anys cinquanta, de la mateixa manera que es comercialitzaven plàstics comercials i es posen a l’abast dels consumidors, només el 9% d’aquest ha estat reciclat, segons Greenpeace.

Tenim tant de plàstic perquè és durador, útil en moltes formes, i sovint barat de compra. Però en l'última dècada, els científics han descobert que els productes químics que mantenen els plàstics junts probablement tinguin un impacte negatiu en la salut humana. Més enllà de limitar al màxim l’exposició –que seria difícil–, només podem fer moltes coses per protegir el nostre cos d’aquests impactes, que poden ser graduals, però que també poden ser duradors.


Els plàstics es mantenen junts amb productes químics anomenats plastificants i els experts han mostrat una gran preocupació per dos: el bisfenol-A (conegut com a BPA) i els ftalats. BPA i ftalats es poden trobar en contenidors de begudes i begudes reutilitzables, equipament esportiu, automòbils, joguines, terres de vinil, detergents, xampús, sabons i esprais per a cabells. Aquests plastificants es classifiquen sota el paraigua de 'compostos que afecten l'endocrí', segons Stephanie Engel, doctora, professora d'epidemiologia de la Universitat de Carolina del Nord a Chapel Hill. '(Això) significa bàsicament que poden actuar o bloquejar l'acció del nostre sistema hormonal natural', explica la doctora Engel Teen Vogue.

Quan escalfem plàstic al microones o reutilitzem ampolles d’aigua d’un sol ús, per exemple, aquests compostos troben una forma d’entrar al cos humà i poden provocar efectes sobre la salut amb el pas del temps.


'Els assaigs han demostrat que la BPA pot tenir implicacions en la funció renal i en les funcions metabòliques', explica el doctor Gabriel Olaiya, que treballa amb el Servei Nacional de Salut al Regne Unit. Teen Vogue. 'Els estudis han demostrat que pot causar (...) l'aparició precoç de la pubertat en nens petits, a més de causar (un) augment de casos d'ansietat i problemes de comportament en els nens per néixer quan les seves mares estan exposades al plàstic'.

El doctor Olaiya, segons la BPA i altres trastorns endocrins també poden agreujar afeccions com la diabetis, que causa danys renals. Segons diversos estudis reconeguts pels Instituts Nacionals de Salut dels Estats Units, la BPA també està associada a un augment del risc de càncer i a la “maduració sexual precoç, disminució de la fertilitat masculina, comportament agressiu” i altres efectes.

El doctor Engel va treballar en un estudi que va avaluar els efectes de l’exposició de les dones embarassades als ftalats en el neurodesenvolupament dels seus fills, des del naixement fins als 10 anys. Va classificar les dones pel grau de la seva exposició, algunes dones van estar més exposades, algunes menys - mitjançant la mesura d’un marcador biològic a l’orina.

noi del costat mira

L'estudi va descobrir que els nens de dones embarassades que tenien més exposició a un ftalat anomenat dietilhexil ftalat o DEHP, 'tenien aproximadament tres vegades el risc de ser diagnosticats de TDAH en la infància en comparació amb les dones de la categoria d'exposició més baixa', va dir la Dra. , Diu Engel. 'Això s'alinea molt amb un conjunt de proves creixents que vinculen l'exposició a algun ftalat específic amb efectes neurodesenvolupats en la vida posterior'.


Publicitat

En resum: el doctor Engel va trobar una connexió entre l’exposició d’una dona embarassada a un producte químic que es troba en el plàstic i el risc del nen de desenvolupar TDAH.

Assenyala que és impossible tenir un grup de control de persones que no estiguin exposades a aquests productes químics i que aquest grup de control no reflectiria la nostra “experiència viscuda”. En realitat, el doctor Engel diu, 'aquí vivim tot tipus de sopes químiques; és només una part de la vida moderna'.

Per explicar això, el doctor Engel va mesurar fins a 20 productes químics diferents que podrien viatjar junts en diferents productes. Va intentar 'desenganxar' els efectes de l'exposició a un en relació amb l'exposició de la dona a tots els altres productes químics; això és important perquè tothom té un nivell diferent d’exposició plàstica, segons el seu estil de vida. Els plàstics poden estar presents dins del nostre cos no només en les lents de contacte, sinó en els implants mamaris, en les microfibres de l’aigua que bevem, i els microplàstics en el peix i la sal que mengem.

Plastic Oceans International va acabar cada any més de vuit milions de tones de plàstic als nostres oceans. Bona part d’aquest plàstic és brossa i plàstic procedent d’abocadors abocats a un cos d’aigua. Charles Rolsky, que estudia la contaminació plàstica a l’oceà, explica la seva universitat Teen Vogue que els microplàstics o plàstics que s’han dividit en partícules extremadament petites es troben al fons de l’oceà. Aquests microplàstics actuen com a 'vehicle per a contaminants' o contaminants comuns i poden ser menjats per habitants del sòl oceànic com els crancs, que després són menjats per una mica més gran. Com més amunt hi ha a la cadena alimentària, més concentrats seran aquests contaminants, explica Rolsky.

'Quan els contaminants arribin a una gran balena o tauró o fins i tot a (a) humà, hi ha una oportunitat decent que s'hagi acumulat fins a un nivell que podria ser nociu', afirma Rolsky. No hi ha proves clares sobre els impactes a gran escala dels microplàstics en la salut, però les recerques disponibles no ofereixen una imatge positiva. 'Combinem que els plàstics són contaminants. Comprovem que els contaminants provoquen problemes. També considerem com són els plàstics predominants a l’oceà. Llavors, quan afegiu tots aquests, esteu creant aquest escenari que fa molta por a qualsevol ecosistema on es trobi ”.

Els campanyes de Greenpeace examinen els microplàstics recollits en una xarxa d'arrossegament i retirats del Gran Pacífic Garbage Patch el 2018.

Tabor Wordelman

Quan es tracta dels efectes sobre la salut dels plàstics, encara es desconeix molt. Això espanta els experts perquè històricament no s’han aprovat les regulacions de plastificants potencialment perillosos fins anys després que ja estigués estès en els plàstics. Per exemple, l’Administració d’aliments i drogues va prohibir l’ús de certs materials basats en BPA en ampolles de bebè, tasses de sippy i envasos de fórmules infantils el 2012, després d’anys de pressió dels científics i del Congrés.

selfies sense cameral sordes de Cameron
Publicitat

El doctor Engel diu que el 2010, després que les empreses eliminessin voluntàriament la BPA d’alguns productes infantils, com les ampolles per a nadons, molts fabricants simplement la van substituir per un compost molt similar anomenat bisfenol-S. 'I, segons, resulta, deu anys després, en realitat podria ser més perjudicial que la substància química que va substituir', afirma el doctor Engel. 'Ho anomenem' substitució lamentable ': un producte químic està substituint-ne un altre i resulta que el noi nou és pitjor que el que es va eliminar. Les empreses poden dir que un producte no conté BPA, però això no significa que estigui lliure de compostos amb efectes biològics similars o pitjors ”.

Quan es tracta de demostrar els efectes per a la salut dels productes químics en els plàstics, el doctor Engel diu que actualment la càrrega recau sobre el consumidor, un problema, perquè els productes químics es troben en materials de construcció, productes de cura personal i el revestiment de llaunes. coses que no creureu que contenen plàstic. 'Diria que el pas prudent és reduir l'exposició on es pugui i intentar prendre decisions - amb els productes que utilitzeu i els productes que compreu - que siguin el més plàstics possibles', afirma el doctor Engel. Per exemple, utilitzeu una ampolla d’aigua d’acer inoxidable i emmagatzemi aliments en vidre en lloc de plàstic.

En termes de protegir-se a llarg termini, el doctor Engel diu que caldrà canvis a nivell estatal i federal. 'Cal pressionar els nostres electes perquè desenvolupin alguna legislació de sentit comú que pugui abordar no només un producte químic, sinó la qüestió (més àmplia) de la substitució lamentable i com protegim els consumidors', afirma. 'Posar tota aquesta responsabilitat a l'esquena del consumidor és just, perquè no tenim ni idea de quins productes es troben aquests productes químics'.

El doctor Engel, afegeix que tenim sistemes per protegir els consumidors abans que els nous medicaments introdueixin el mercat, i afegeix que les empreses farmacèutiques han de produir un gran volum de dades de seguretat que demostrin que els productes químics dels seus medicaments són segurs i que són Cal fer vigilància post-comercialització per assegurar-se que no hi hagi cap resultat de salut inesperat. 'No hi ha cap raó al món per què el mateix sistema no es pugui aplicar als productes químics', afirma.

El doctor Engel diu que la FDA i la Comissió de Seguretat dels Productes del Consumidor, dues organitzacions que regulen els productes químics en els plàstics, tenen una manera d’aplicar l’atzar i desaconsellació d’aplicar prohibicions, com la prohibició de la BPA en ampolles per a nadons. 'No estem prohibint una substància química: prohibim una substància química en un producte específic', afirma el doctor Engel. Es pot prohibir la utilització de BPA en ampolles, però encara està present en altres plàstics amb els que contacten nens i adults.

'Probablement ni tan sols sabem tots els productes químics que s'han introduït en aquests productes', diu. 'S'estan eliminant les coses, però estan sent substituïdes per substàncies químiques de les quals en sabem encara menys, i podrien ser pitjors, i no ho sabem'.

Per obtenir més informació sobre la crisi mundial dels plàstics, llegiu la resta de la sèrie Plastic Planet.