No es pot simplement 'netejar' el plàstic a l'oceà. Heus aquí el Per què.

Política

Planeta de plàstic és una sèrie sobre la crisi mundial dels plàstics que avalua els costos mediambientals i humans i considera possibles solucions a aquest devastador problema artificial.

De Susmita Baral

em quedaria bé amb els cabells blaus

Fotografia de Tabor Wordelman



18 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Foto de Tabor Wordelman, 2018. Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Des del començament dels anys cinquanta, s'estima que hi ha 8.3 mil milions de tones de plàstic produïdes al planeta, segons un estudi del 2017 publicat al Avanços científics revista. El Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient informa que aproximadament el 60% de la quantitat forfetària s'ha dirigit cap a abocadors o a l'oceà. Segons el grup de promoció Ocean Conservancy, s’estima que cada any s’estimen 8 milions de tones mètriques de plàstic. Alguns càlculs preveuen que hi podria haver més pes de plàstic a l’oceà que no pas els peixos cap al 2050.

La situació és tan terrible que l'oceà ja acull cinc notables vòrtexs d'escombraries, més coneguts com a pegats d'escombraries: el Gyre de l'Atlàntic Nord, el Gyre de l'Atlàntic Sud, el Gyre del Pacífic Sud, el Gyre de l'Oceà Índic i el Pacífic Nord. El Gran Pacífic d’Escombraries del Pacífic, situat al nord del Pacífic nord entre Califòrnia i Hawaii, és el més notori, ja que és el més gran dels cinc, amb un estimat d’1,8 bilions de peces de brossa. A mida, el Gran Patch Garbage Pacific és el triple de França i pesa fins a 43.000 cotxes. I segons els experts, està creixent de manera exponencial.

El problema fonamental del plàstic és que en gran mesura no és biodegradable. Això vol dir que no es pot desglossar en compostos reutilitzables. En canvi, es degrada amb el pas del temps en partícules més petites també conegudes com a microplàstics, que es defineixen com a peces que tenen cinc mil·límetres de longitud o menys, segons el Servei Nacional de l'Oceà. Si bé aquestes minúscules partícules no floten a la part alta de l’oceà, representen una amenaça: A part de contaminar les aigües, el plàstic a l’oceà lesiona i mata animals marins, col·lectivament ha afectat almenys 800 espècies a tot el món. Els humans també es veuen afectats, ja que els microplàstics s’endinsen en els nostres aliments a través de marisc, aigua i sal marina. Malauradament, se sap molt poc sobre l'amplitud del problema, ja que la investigació es troba en els seus estadis previs.

Algunes nacions tenen la culpa més gran que les altres. Segons un estudi del 2015 publicat a Avanços científics, els sis primers països de les escombraries oceàniques són Xina, Indonèsia, Filipines, Vietnam, Sri Lanka i Tailàndia. Però altres nacions no estan necessàriament lliures de culpa. El mateix estudi va trobar que els Estats Units, per exemple, contribueixen fins a 242 milions de lliures de brossa de plàstic a l’oceà cada any.

No és fàcil fer front a la catàstrofe ambiental provocada per l’home (tant per netejar la contaminació plàstica existent a l’oceà com per evitar més danys). 'No és tan senzill com sortir i tancar aquestes illes flotants de paperera', explica Nick Mallos, director del programa Trash Free Seas de Ocean Conservancy. Teen Vogue.

Actualment, un flotador de gairebé 2.000 m de longitud, essencialment un col·leccionista d'escombraries flotant, s'ha dirigit cap al Gran Pacífic d'escombraries del Pacífic per fer una punyalada per afrontar el problema existent: és el creixement de Boyan Slat, de 24 anys, Va concebre la idea per a la seva contracció el 2013 i va iniciar l'Ocean Cleanup. L’aparell de Slat, un tub de polietilè d’alta densitat, viatja amb el vent, les onades i les tempestes i arrossega plàstic al llarg del camí. També inclou una falda submarina impermeable de 10 peus de llarg que recull plàstic que no es troba a la superfície. El plàstic s'eliminarà de l'aigua i es portarà en vaixell a terra, on es processarà per al seu reciclatge.

Publicitat

Els microplàstics extrets del Great Pacific Garbage Patch (GPGP) de Greenpeace el 2018 es tamisen a través d’una reixa de malla per ser organitzats, ordenats i catalogats.

Tabor Wordelman

El primer pas de l’organització basada als Països Baixos és recollir els objectes de plàstic flotants més grans abans d’acostar-se a les peces més petites. D’aquí a cinc anys, la neteja oceànica espera eliminar la meitat del plàstic del Gran Patch Garbage Pacific. Ara, setmanes endins, Business Insider ha indicat que les coses no semblen anar com haurien de ser: Les escombraries que recopila el dispositiu s’estan derivant al mar en lloc de quedar-se atrapades. 'Tot i que encara no estem collint plàstic, basant-nos en els resultats actuals, som positius que estem a prop de fer-lo funcionar', va escriure Slat en una actualització al novembre, i va afegir que el seu equip creu que 'la primera solució (ells) intentarà que pugui potencialment, podreu solucionar totes dues causes '.

Va dir un portaveu de la neteja oceànica Teen Vogue que Boyan i la resta de l'equip estan 'molt confiats' que trobar una solució és només 'qüestió de temps', remarcant que tots els altres aspectes del sistema, sobreviure a la intempèrie i no perjudicant la vida marina, funcionen bé a part de no poder mantenir el plàstic atrapat. 'Aquest tipus de qüestions són certament alguna cosa que preveien', va dir el portaveu. 'Esperar que allò inesperat és inherent al procés quan es passa de modelar i provar a la realitat. També destaca la importància de sortir-hi, perquè la realitat és la prova definitiva per al sistema beta '.

En qualsevol altre lloc, Plastic Tide, fundada per EUA, fundada per Peter Kohler, utilitza càmeres muntades en drone, aprenentatge automàtic i ciències ciutadanes per fer fotos aèries i formar un algorisme d’aprenentatge automàtic per reconèixer les escombraries de plàstic. La idea seria fer un seguiment del plàstic existent i la difusió del plàstic fins a casa on es prioritzin els esforços de neteja.

Un altre element és reduir la quantitat de plàstic que arriba a l’oceà endavant: el 2015, Reuters va informar que la investigació es va publicar a partir de dades del 2010, demostrant que més de 8 milions de tones de plàstic van de terra a l’oceà cada any.

Emma Tonge, especialista en comunicacions i divulgació del Programa de detritus marins de l’Administració nacional oceànica i atmosfèrica, explica Teen Vogue que 'la prevenció és la clau per resoldre el problema de les deixalles marines al llarg del temps'. Fa servir l'analogia d'un lavabo desbordant: no podeu arreglar la acumulació sense apagar l'aixeta. Per a les deixalles marines, la neteja de les zones de ribera i de la costa és similar a apagar les aixetes.

Publicitat

'Els litorals i les zones costaneres són de fàcil accés i intentem obtenir aquests detalls abans que tinguin l'oportunitat d'arribar a l'oceà', afirma Tonge, que té com a objectiu principal la prevenció.

El programa Trash Free Seas de Ocean Conservancy organitza una neteja costanera internacional que diu que és l’esforç de voluntariat més gran del món i treballa amb empreses i individus per implementar el canvi de pràctiques i comportaments que afectin la salut dels oceans. Ocean Conservancy també té una aplicació per a mòbils, anomenada Clean Swell, que permet als individus enregistrar cada element de la paperera que recopilen, que després serà utilitzat per científics i responsables polítics. Si bé la neteja no solucionarà el problema de les deixalles de plàstic marí, però fa una diferència. Mallos assegura que es tracta d'un 'ajut de banda, no d'una cura', però diu que les neteges tenen un 'impacte directe i immediat'.

Incentivar les empreses a utilitzar menys plàstic és una manera de reduir les probabilitats de deixalles plàstiques: posar menys plàstic a les prestatgeries significa que es compra, es consumeix i es descarta.

'Les corporacions que fan plàstic -el material real- o que fabriquen productes que utilitzen plàstic en els seus envasos tenen una responsabilitat molt gran en aquest problema', afirma Mallos. 'Hi ha alguns productes per fora, com les bosses de plàstic i els envasos de beguda i begudes de poliestirè expandit; es tracta de materials i tipus de productes que simplement ja no tenen cabuda a la nostra economia. Presenten un risc molt sever per al medi marí quan es filtren a l’oceà. I sabem que existeixen alternatives adequades per a aquests productes que ofereixen la mateixa utilitat i funcionalitat que aquests productes ”.

Una auditoria de marca del 2018 realitzada pel grup d’activistes mediambientals Break Free From Plastic de més de 187.000 peces de brossa de plàstic en 239 netejes que abasten 42 països van fer llum als possibles delinqüents. Coca-Cola, PepsiCo i Nestlé van ser les marques multinacionals més freqüents recollides a neteja. Va dir un portaveu de PepsiCo Teen Vogue la companyia “es compromet a aconseguir envasos 100% reciclables, compostables o biodegradables per a l’any 2025” i s’esforça a “utilitzar el 25% de contingut de plàstic reciclat en els envasos de plàstic d’aquest mateix any”. Va dir Coca-Cola Teen Vogue ha fixat 'objectius ambiciosos' per a la visió del món sense residus de la companyia: té l'objectiu de 'recollir i reciclar una ampolla o pot que cadascú (vengui), independentment d'on vingui, sigui el 2030' i 'utilitzi una mitjana de 50% de contingut reciclat a les nostres ampolles i llaunes fins al 2030 '. Teen Vogue ha arribat a Nestlé i s'actualitzarà un cop la sentim.

Altres empreses també estan aconseguint avenços importants. La Fundació Ellen MacArthur, una organització benèfica mediambiental basada en EUA, va llançar una campanya per aconseguir que les empreses tinguessin responsabilitat. Fins al moment, més de 250 organitzacions –entre elles Coca-Cola, PepsiCo, Unilever, H&M, S.C. Johnson i L'Oreal– s’han compromès a eradicar els residus plàstics d’aquí a set anys. Aquestes organitzacions s'han compromès a reutilitzar, reciclar o compostar el 100% dels seus envasos de plàstic fins al 2025.

Mallos també posa de manifest altres dues àrees que necessiten feina. Un primer és crear una infraestructura adequada de recollida i reciclatge de residus per a productes de plàstic existents al mercat per garantir l’eliminació responsable. L’altra és mirar materials innovadors que puguin substituir algunes de les formes de plàstic més problemàtiques que existeixen actualment. 'Les corporacions tenen un paper molt important en el suport i la catalització de la inversió i la innovació en molts d'aquests fronts', afirma Mallos.

A la coberta de la nau Greenpeace queden col·locades grans peces de deixalles de plàstic extretes del gran pegat de brossa del Pacífic, incloses les cistelles de bugaderia, les boies, les xarxes i les caixes. Sortida del sol àrtic. Aquests plàstics es van recuperar al cap de setmanes durant el 2018 per examinar-los per a la seva marca, després catalogar-los i utilitzar-los per entendre més clarament l’origen d’alguns dels plàstics que es troben al mar.

Tabor Wordelman
Publicitat

I després hi ha la rendició de comptes del consumidor. Una recent onada d'activisme consumista ha provocat la prohibició generalitzada de les palles, especialment problemàtiques perquè no es poden reciclar. Un noble esforç, sens dubte, però segons un Opinió de Bloomberg a l'assaig, les palla només representen el 0,03% del total de residus plàstics. Per combatre veritablement la contaminació plàstica dels oceans, cal un enfocament més ampli.

Mallos diu que els individus poden ajudar-los de tres maneres. Un d’ells és revaloritzar la nostra petjada diària de residus de plàstic i prendre decisions per reutilitzar coses com bosses de plàstic i ampolles d’aigua. El segon és enviar un missatge amb el vostre poder adquisitiu: vigileu què compreu perquè les empreses tinguin en compte les preferències i els hàbits de compra dels consumidors. Per últim, advoca per una política intel·ligent, com les prohibicions de les bosses de plàstic, que 'proporcionin solucions locals adequades'.

cara de marshmello real

L’informe de neteja costanera 2018 de l’Ocean Conservancy va recollir dades de netejes de platja de tot el món per identificar els objectes d’escombraries habituals: mantells de cigarretes, embolcalls d’aliments, ampolles de begudes de plàstic, taps d’ampolles de plàstic, bosses de queviures de plàstic, altres bosses de plàstic, palles i agitadors, envasos per emportar plàstics , tapes de plàstic i recipients per treure escuma. 'Per primera vegada, tots els 10 primers articles a tot el món es van fer de plàstic', afirma Mallos. 'Sabem que a nivell mundial, la producció de plàstic està en augment. El que veiem ara a les platges és una manifestació d'aquesta producció.

“És un tema global i complex. I tothom hi té un paper. Mallos diu que això va des de nosaltres com a individus fins als governs i les corporacions ”, afirma Mallos.

“No importa qui ets, estàs connectat amb l’oceà. Independentment d’on visqueu, esteu connectat amb l’oceà ”, diu Tonge. 'Tothom pot tenir una part que jugui, per molt petita que sigui aquesta.'

Per obtenir més informació sobre la crisi mundial dels plàstics, llegiu la resta de la sèrie Plastic Planet.