Els vostres pantalons de ioga contaminen l’aigua que beu

Política

Planeta de plàstic és una sèrie sobre la crisi mundial dels plàstics que avalua els costos mediambientals i humans i considera possibles solucions a aquest devastador problema artificial.

Per Emma Sarran Webster

Fotografia de Tabor Wordelman



19 de desembre de 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Els investigadors posen a prova les mostres d’aigua del Gran Pacífic d’Escombraries del Pacífic per a microfibres a bord del vaixell Greenpeace Sortida del sol àrtic el 2018. (Tabor Wordelman) Tabor Wordelman
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Cada any, l’americà mitjà llença 70 lliures de roba, enviant quantitats massives de tèxtil a abocadors o incineradores i contribueix a l’emissió de gasos d’efecte hivernacle perillosos, cosa que accelera el canvi climàtic. No hi ha dubte que l’augment de la moda ràpida i la taxa cada vegada més gran en què els consumidors descarten la roba han contribuït al greu problema mediambiental de la moda. Actualment, la indústria és el segon contaminant més gran del món, després dels combustibles fòssils. I mentre empreses i consumidors són cada cop més treball per reciclar peces i mantenir la roba fora dels abocadors, només s’aborda una part del problema.

No es parla sovint de l’impacte de les microfibres sintètiques, que és un contaminant plàstic que la majoria de la nostra roba allibera mitjançant el rentat i el desgast.

Algunes peces de roba estan fabricades amb fibres naturals, com el cotó, la seda i la llana, però la indústria es basa cada vegada més en opcions sintètiques i plàstiques, com ara polièster, niló i spandex per molt de peces de vestir, incloent equips d’entrenament, dessuadores, vestits i roba interior. Aquests materials sintètics són una alternativa generalment barata, cosa que els fa ideals per a les demandes de gran volum de la moda ràpida. Segons Greenpeace, el poliéster s’utilitza ara en prop del 60% de la nostra roba.

Si bé les microfibres poden provenir de qualsevol tipus de teixit, són els ecologistes els que són sintètics i no biodegradables. 'Tot el material de roba generarà fibres, ja siguin sintètiques o no sintètiques', explica Dimitri Deheyn, investigador associat de la divisió de recerca en biologia marina de l'Institut Scripps de l'Oceanografia. Teen Vogue. “La gran diferència és que el cotó és natural i es degradarà, digerirà i desapareixerà al medi amb molta rapidesa; a diferència de les microfibres sintètiques, que es mantindran a l’entorn i flotaran durant edats ”.

Continua llegint per entendre millor el problema i aprendre a combatre la contaminació per microfibres.

Què són les microfibres?

El paper dels microplàstics (peces microscòpiques de plàstic) juga en les contaminacions plàstiques. Estan presents en aigua embotellada, sal de taula i els peixos que mengem. Però sentim molt menys sobre les microfibres.

Microfibres il·luminades per fluorescència, fent-les aparèixer blaves.

colors cabell 2015
Deheyn Lab, UC San Diego, Scripps Institution of Oceanography

'Els microplàstics (es deriven) de la degradació de peces de plàstic més grans (com ara ampolles, bosses de plàstic o coses petites', diu Deheyn. Deheyn explica que aquestes fibres microscòpiques, no clares a simple vista, es generen quan el material de la tela es degrada. Els petits fragments són aproximadament de deu a 20 vegades més petits que l’amplada del cabell humà, de manera que no podreu veure visibles imatges de la vida del mar afectades visiblement per ells, però diversos estudis confirmen que s’infiltren en gran mesura les vies navegables i els oceans, en bona part com a resultat dels humans i dels tèxtils que utilitzem i vestim. Un estudi del 2011 publicat per Ciència i tecnologia del medi ambient va trobar que les microfibres representaven el 85% de les deixalles produïdes per humans a la costa de tot el món, El guardià reportat. I un estudi del 2017 publicat a la web Butlletí de contaminació marina va concloure que el riu Hudson de Nova York podia enviar 300 milions de microfibres a l'Oceà Atlàntic cada dia.

Com contaminen les microfibres?

Però, com es fan amb exactitud aquestes fibres minúscules en el medi ambient i l'aigua? Fins a cert punt, només existeix: Deheyn explica que els materials que portem es descomponen al sol o es deixen portar pel vent. 'Tot el que vós i jo portem acabat s'exposaran als elements i simplement tiraran petites coses aquí i allà', diu, tot i que la roba sintètica deixa 'contaminació invisible' allà on es porta.

Publicitat

Però el principal vehicle per a la contaminació per microfibres és el que Jordan Nodarse, director de denim i projectes especials de Reforma, es coneix com el 'procés de l'aigua que toca'. Cada vegada que una fibra entra en contacte amb l’aigua, ja sigui durant la producció o a la rentadora de casa, s’apareixen els extrems petits. Per exemple, Nodarse conta Teen Vogue, 'Teniu la samarreta favorita al llarg de deu anys. Ho renteu, el renteu, el renteu (i) 10 anys després, després de rentar-lo tots aquests anys i el porteu, se sent més lleuger, se suavitza i la raó (...) és perquè es va endollar part de la seva fibra '.

I, a diferència dels assecadors amb les seves trampes de pelussa, les rentadores no tenen filtres per capturar aquest vessament, de manera que les fibres es deixen transportar amb les aigües residuals, explica Deheyn. No totes les plantes de tractament d’aigües residuals estan equipades per filtrar fibres tan fines i invisibles i moltes acaben continuant fins als corrents d’aigua que condueixen als oceans.

David Pinsky, el campeonador de oceans de Greenpeace, posseeix un filtre capaç d’atrapar les microfibres de mostres d’aigua preses al Great Patch Garbage Patch el 2018, que van ser capturades per ser examinades posteriorment a un microscopi.

Tabor Wordelman

Segons la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura, el rentat de tèxtils sintètics aporta el 35% de tots els llançaments mundials de microplàstics als oceans. I no només es deriven materials sintètics i de baixa qualitat en el procés de rentat, sinó que, un cop són a l’aigua, s’hi estan bé. 'Totes les fibres de plàstic que s'han produït encara es troben en algun lloc d'aquest planeta ... o estan cremades', explica Robert van de Kerkhof, director comercial de Lenzing, una empresa que desenvolupa alternatives naturals a les fibres sintètiques. Teen Vogue. 'Molts acaben en abocadors (i) molts acaben (...) en aigües'.

En resum: estan a tot arreu. 'La manera que ho veig: vivim en una sopa d'aquestes microfibres i microplàstics que suren al nostre voltant que respirem', afirma Deheyn. De fet, Deheyn i els seus companys investigadors fins i tot van trobar microfibres en mostres de neu al pol nord, segons ell comparteix.

'No hi ha cap lloc que es tregui prou perquè no tingui cap impacte', afirma. 'Les coses són cada cop més petites que recorren el món i es dipositen als llocs més remots del món, ja sigui el pol nord, ja sigui el cim del Mont Everest o el fons de l'oceà'.

Quins són els efectes de la contaminació per microfibres?

Un cop les microfibres estiguin al subministrament d’aigua, són consumides per peixos i altres vides de la mar ”(si atrapeu un peix, estarà ple de microfibres a l’intestí”, diu Deheyn) i potencialment pels humans que després mengen aquestes criatures. I, com els microplàstics, diu que probablement predominen les aigües potables, ja siguin d’ampolles o aixetes. 'Vostè i jo probablement bevem i respirem microfibres, potser fins i tot els mengem', afirma. 'Es calcula que uns tres o cinc milions de peces de microfibra es troben en un cos humà alhora. Simplement flueixen per nosaltres '.

Com que la investigació sobre microfibres encara és relativament nova, els experts encara no coneixen els possibles impactes en la salut animal o humana, però tenen prediccions, algunes basades en els riscos per a la salut que suposen els microplàstics. No només els microplàstics poden absorbir bacteris nocius a l'aigua (que després són consumits per peixos i humans), sinó que els estudis suggereixen també que els productes químics que contenen innatament en el procés de fabricació poden suposar riscos per a la salut humana quan són ingerits. 'Els microplàstics, per descomptat, tenen impactes tòxics', afirma Deheyn. 'Es podria esperar el mateix de les microfibres, però encara no s'ha fet la distinció'.

Com explica David Pinsky, un principal campió dels oceans de Greenpeace USA Teen Vogue, els plàstics estan fets d'aquests materials sintètics basats en combustibles fòssils. Costa imaginar que són bons per a la nostra salut ”.

Publicitat

Una de les grans preguntes que Deheyn i el seu equip d’investigadors busquen respondre és si les microfibres que mengen els peixos es mouen o no a zones del cos que afecten la salut d’un animal, incloses les porcions de peix que els humans mengen. Si és així, diu, poden atacar físicament o químicament les cèl·lules sanes i servir de vehicles per a contaminants i bacteris que s’acumulen dins de les fibres mateixes, que després ingereixen els humans.

'No és només un tema per al nostre entorn, sinó que és un tema molt probable sobre la salut pública i quin és el futur que volem deixar per a les generacions futures', afirma Pinsky. 'Continuar tenint roba sintètica, no ho podem permetre si contaminarà el nostre entorn'.

Quines són les alternatives?

No hi ha una solució clara a la contaminació per microfibra, especialment quan es plantegen els problemes de la sostenibilitat de la indústria de la moda. Com explica Matt Dwyer, director principal d’innovació de materials de la Patagònia Teen VogueHi ha molts factors per crear i vendre roba ecològica, com ara processos de fàbrica, pràctiques laborals, entre d'altres. La selecció de teixits és només una i no és tan senzilla com utilitzar fibres naturals. El procés de cultiu i producció de materials com el cotó, el cànem i la llana, segons ell, 'és molt intensiu en recursos a partir de la quantitat d'aigua i terra que es necessita per créixer-la, la quantitat d'energia que es necessita per processar-la fibra, i molt menys la quantitat d’energia i aigua que es necessita per tenyir aquest tipus de coses al final ”.

Les mostres d’aigua preses a tot l’oceà Pacífic a prop i al Gran Garchage Garchage Patch es filtren a través d’un aparell per atrapar les microfibres per a la seva anàlisi.

Tabor Wordelman

De manera que, si es produeix una samarreta de cotó orgànic amb un material verge pot suposar una contaminació per microfibra mínima, tot i així es crea una empremta de carboni important. Per a la Patagònia i altres empreses de pensament ecològic, això significa que les seves seleccions de materials inclouen una àmplia gamma de fibres, inclosos el polièster reciclat i el niló reciclat, tot escollit amb l’objectiu de minimitzar la petjada de carboni global de l’empresa.

Dit això, hi ha cert valor a l’hora de buscar alternatives naturals a les fibres i colorants sintètics (ja siguin fecals, gambes o altres recursos naturals) per resoldre el problema específic de la contaminació per microfibres. Entre aquestes alternatives es troben els productes de Lenzing, que inclouen les fibres de Lyocell TENCEL, Modal i EcoVero, i substituts similars o idèntics ja han utilitzat una àmplia gamma de marques com Patagonia, Reforma, PrAna, Gap i Levi. Les fibres de Lenzing estan fabricades amb diversos tipus de fusta de procedència sostenible (o en el cas del seu nou producte Lyocell, Refibra, restes de cotó que d’una altra manera es podrien llençar) mitjançant processos fàbriques transparents i són completament biodegradables. 'Com que és 100% basada en fusta, si es pren una marca 100% TENCEL, forma part del cicle natural de l'economia circular', explica Van de Kerkhof Teen Vogue. 'Teòricament, fins i tot pot enterrar-lo al vostre jardí i ... està a la terra (i) poques setmanes després s'haurà desaparegut'. Tot i que avui en dia, és rar trobar minoristes que venguin peces de roba 100% biodegradables (enfront d’una combinació de TENCEL i polièster), l’ús cada vegada més gran d’aquestes alternatives és sens dubte un pas en la direcció correcta.

els mags quentin i julia

Pel que fa a com afecten les fibres naturals alternatives a la roba que finalment compres a les botigues, la diferència és mínima. Estan sentits i funcionen de manera semblant als cotons, als polièsters i a altres amb els quals estàs acostumat, tot i que hi ha qui sembla que és una mica més suau o còmode. 'Hem estat utilitzant TENCEL durant molts anys ... perquè té aquest bell, set de seda', explica Dwyer, que afegeix que la seva sensació suau és excel·lent per a roba com samarretes i camises que portes sense res. I, tot i que, en general, les fibres naturals solen costar més que les versions sintètiques, van de Kerkhof diu que, quan es tracta del preu global que pagueu per una peça de vestir, la diferència és gairebé insignificant.

Publicitat

Dwyer diu que els preus de Patagonia són de la mateixa gamma que els seus competidors, amb la bonificació addicional de comprar productes ecològics a una empresa que proporciona una part del que gasta de nou per causes ambientals.

L’increment significatiu dels costos, més probable, prové de la sostenibilitat de l’empresa i de pràctiques de treball just al llarg de la cadena de subministrament i producció, que, segons Nodarse, val la pena. 'Teniu un producte millor, i no només és un producte millor que se sent millor, es veu millor i (és) de més qualitat, és transparent', afirma. 'Si podeu, dediqueu una mica més de diners a comprar un producte millor d'una marca millor, efectivament assegurant-vos que la cadena de subministrament és segura i que la cadena de subministrament no perjudica la gent i la terra en el procés de fabricació de productes'. .

Què poden fer els consumidors?

Potser no hi esteu allà on es produeixen samarretes, però hi ha moltes coses llauna fer per ajudar a minimitzar la contaminació per microfibres. Per a peces que ja posseïu, renteu-vos la roba amb menys freqüència. Tu? de veritat Heu de llançar la samarreta a la roba després d'un desgast? Podeu netejar una petita marca? Has provat posar els teus texans al congelador? I, si es renta, si es fa servir una configuració freda, que segons la coalició de contaminació plàstica, causarà menys vessament de microfibra que l'aigua calenta? Podeu invertir en una bossa de rentat que atrapi algunes d’aquestes fibres abans que puguin entrar a les vies navegables. (Encara haureu de llençar-les a les escombraries; i si es col·loquen en un abocador totalment tancat, segons Dwyer, almenys quedaran contingudes, tot i que Deheyn nota que és possible que les fibres acabin incinerades i al medi. d'aquesta manera.)

Més enllà del que ja hi ha a l’armari, ajudeu a retardar el tren de moda ràpid comprant menys i comprant de forma reflexiva. Opteu per la roba de segona mà en lloc de les noves i sigueu exigents per les etiquetes. 'La gent compra (una peça de vestir) perquè es veu bé i se sent bé', afirma Van de Kerkhof. Però, han de mirar l’etiqueta, han de ser molt més conscients (sobre) del que hi ha. Si el consumidor és molt més conscient del que compra, per què el compra, del que hi ha, llavors crec que la indústria de la moda podrà utilitzar menys d’aquestes fibres sintètiques molt barates ”.

Empeny les marques per augmentar la transparència quan es tracta dels seus materials i cadena de subministrament (com passa amb l’informe de sostenibilitat de Reformes) i prendre mesures sobre el seu final per minimitzar la contaminació. (La marca ho fa mitjançant fibres naturals alternatives i pràctiques com la col·laboració de Patagonia amb una fàbrica tèxtil que pre-tira i recicla fibra abans de la seva roba.)

'És un moment fantàstic per a gent per plantejar les seves preocupacions amb algunes de les empreses més grans del món i cridar-les a prendre mesures per canviar', diu Pinsky. 'Pregunteu-los què fan per innovar alternatives de disseny que no contaminin el nostre entorn i que afectin potencialment la nostra salut'. Us recomana fer preguntes i compartir les vostres preocupacions en línia, a les xarxes socials, i presencialment (parlant respectuosament amb els gestors de botigues, per exemple). 'Per iniciar aquesta conversa, és molt potent', afirma. 'Simplement fent aquesta pregunta, augmenta la consciència i la remet a les empreses per fer-los saber que la seva fidelitat de clients està preocupada i vol veure alternatives'.

Per la seva banda, Patagonia agraeix aquest tipus de comunicació dels clients. 'Ens sorprèn constantment el nivell de profunditat i rigor que passen les persones i de les preguntes que rebem només a través del nostre canal d'atenció al client', afirma Dwyer.

També podeu defensar el canvi de política, com la legislació pendent a Califòrnia, que exigiria que els articles de roba de més d’un 50% de polièster tinguessin etiquetes d’avís sobre la contaminació de microfibres, i recolzeu les organitzacions ambientals i els científics amb els quals treballen per investigar el problema i el canvi d’influència.

Pot semblar una tasca descoratjadora, però potser menys si es consideren els canvis que hem vist amb plàstics d’un sol ús més grans. A mesura que la nostra societat hem sabut conèixer els seus impactes nocius, els consumidors, els minoristes i els governs han adoptat accions: substituir plàstics d’un sol ús per opcions reutilitzables, crear articles a partir de materials reciclats i instituir prohibicions sobre coses com les bosses de plàstic. 'Ara hem de tenir el mateix nivell d'atenció en les microfibres', diu Pinsky. I educant-vos sobre el problema i utilitzant la cartera i la veu per empènyer el canvi, pot ajudar a fer-ho.

Per obtenir més informació sobre la crisi mundial dels plàstics, llegiu la resta de la sèrie Plastic Planet.